Opinión

Olazábal: Sergio será muy importante en esta Ryder Cup

  • José Mari Olazábal: “Sergio (García) está feliz, contentísimo, y tiene grandes recuerdos de este campo; sacará su mejor golf. En Celtic Manor se dio cuenta lo duro que es ser Vice Capitán y no pegar un solo golpe en la Ryder Cup, y recuerdo que me dijo: “Si llego a saberlo, no vengo”. (En la foto, cedida por Getty Images, Chema con Sergio).

Medinah Country Club, Chicago (Illinois), miércoles 26 de septiembre de 2012

Diario de la Ryder Cup – Lunes 24 de septiembre, primera charla del Capitán.

El lunes 24, la primera reunión del Capitán con su equipo al completo –mujeres y caddies incluidos- tuvo lugar a las 19:30 (hora local) en el Team Room del hotel. José Mari Olazábal quiso que todos conociesen a los responsables de cada departamento del Tour Europeo (logística, intendencia, programa de señoras, fisioterapeutas, médico y prensa) desplazados a Medinah para “hacernos la vida más fácil esta semana”.

Tras la presentación, Olazábal se dirigió a todos los presentes: “Después de una larga espera, por fin ha llegado el momento que tanto deseábamos. Ante todo, disfrutad de la que será una semana inolvidable. Vamos a tener que luchar a fondo para volver a casa con la Copa, no me cabe duda de que los partidos van a estar muy igualados y será una Ryder Cup muy reñida. Tenemos un gran equipo, joven pero con mucha experiencia, y quiero que os sintáis muy orgullosos de formar parte del mismo. La semana será intensa, disfrutadla”. Por último, les recomendó “ir pronto a la cama porque a las 7 tenemos la sesión de fotos. Os ruego que todos seáis puntuales”.

El “Team Room” del hotel

El Team Room del hotel se ubica en tres amplísimos salones de la planta baja distribuidos en: salón, comedor, mesa de reuniones y zona de juegos (billar, ping-pong y futbolín). Se han cuidado todos los detalles para que los jugadores se encuentren muy a gusto –principal preocupación del Capitán- y no echen nada en falta. En el bar, vino de Rioja, Luke Donald del Napa Valley y Merlot. Todo tipo de chucherías repartidas por cada una de las mesas, “pretzels”, carrito de palomitas y enormes galletas con el logotipo de la Ryder Cup. Pulseras con los colores de Europa, banderitas, pins… Varias pantallas distribuidas por las distintas zonas y una enorme en el centro del salón. También un par de ordenadores e impresora. Y, por supuesto, puros.

Martes 25 de septiembre

La jornada comienza a las 5.45h (hora local). A tan temprana hora la recepción del hotel parece una romería, y fuera hay una larga fila de coches perfectamente alineados para llevar a los equipos y oficiales al campo. Los más madrugadores, Peter Hanson y Mike Kerr, el caddie de Lee Westwood.

A las 7 y cinco minutos, Olazábal y su equipo salen del Team Room de la Casa Club de Medinah para hacerse las fotos de rigor. Primero con trajes de agua, luego con el uniforme de prácticas –hoy, polo y jersey naranja y pantalón azul marino-, después con los Vice Capitanes, a continuación con los caddies que se colocan muy serios de rodillas… y acaban en el suelo empujados por Westwood, provocando las carcajadas de los 12 magníficos y su Capitán.

Después del desayuno, el equipo europeo sale a entrenar. Sergio García y Paul Lawrie juegan juntos, acompañados por Graeme McDowell y Rory McIlroy.

A las 12:00h, Olazábal comparece por segunda vez ante los medios de comunicación: “Los nuestros están jugando bien y hoy le han tomado el pulso al campo. Como dijo ayer Davis Love III, no hay demasiado rough y podrán arriesgar desde el tee. Los greenes están fantásticos y creo que se van a ver muchos birdies. No me cabe duda de que vamos a ofrecer espectáculo y los aficionados van a disfrutar. Hay hoyos en los que todo es posible y se pueden dar situaciones dispares, por ejemplo, el 15, 16, 17… son hoyos de birdie o doble bogey.

BALLESTEROS, EN ESPÍRITU

La silueta de Seve (Ballesteros) en las bolsas era algo obvio. Es la primera vez que no está entre nosotros y vamos a echar de menos su llamada de apoyo. Su figura significa mucho para el equipo y he creído que ésta era la mejor manera de honrarle y tenerle presente.

Los españoles han jugado un papel importante y han tenido mucha influencia en la Ryder Cup, que cambió de trayectoria cuando los continentales entraron a formar parte del equipo en el 79. La influencia de Seve, Garrido, Piñero, Cañi, Rivero… se notó en aquellos años. Aunque debo añadir que he conocido a jugadores como Davis (Love III), Paul Azinger… que en la Ryder Cup han demostrado sentir tanta pasión como nosotros y un enorme patriotismo. Nosotros no sólo representamos a un país sino a todo un continente, y la camaradería y amistad que tenemos en nuestro Tour hacen que sintamos auténtica pasión por la Ryder Cup. Es una experiencia maravillosa y única que sólo podemos vivir cada dos años.

Los emparejamientos de hoy no sirven para extraer conclusiones. Hemos intentado que entrenasen juntos jugadores que se complementan, que se entienden bien. Por esa razón ha salido Sergio con Paul Lawrie, junto McDowell y McIlroy. Sergio puede jugar con quien le pongas, enseguida se adapta a cualquiera, y por eso les he puesto juntos. Me atrevería a decir que McIlroy está en un momento parecido al de Tiger Woods entre 1999 y 2002. Viene con muchísima confianza y es fantástico tener alguien así en el equipo.

Sergio (García) está feliz, contentísimo, y tiene grandes recuerdos de este campo; sacará su mejor golf. Hace dos años se dio cuenta en Celtic Manor lo duro que es ser Vice Capitán y no pegar un solo golpe en la Ryder Cup, y recuerdo que me dijo: “Si llego a saberlo, no vengo”.

Hoy es el día más relajado y esta noche cenaremos tranquilamente, después de una charla; a partir de mañana no tenemos un minuto libre, cena de gala, ceremonia de inauguración…

No, nunca pensé en un personaje conocido que diese una charla para motivar al equipo. Los jugadores sienten verdadera pasión por la Ryder Cup y la mayoría sabe de qué va esto, lo han vivido y saben que es algo único. De hacerlo, tendría que ser alguien que supiese trasmitirles lo mucho que significa la Ryder Cup, alguien que supiese cómo llegarles al corazón”.

Datos relevantes sobre la Ryder Cup

Desde la primera edición de la Ryder Cup disputada en 1927 en Worcester (Massachusetts), hasta la pasada celebrada en 2010 en Celtic Manor (Gales), Estados Unidos ha logrado 25 triunfos por 11 de Gran Bretaña/Europa, habiendo empatado en dos ocasiones.

Desde que en 1979 los jugadores continentales (los primeros fueron Seve Ballesteros y Antonio Garrido) pasaron a formar parte del equipo, denominado desde entonces Europa, los nuestros han sumado ocho victorias por siete estadounidenses, además de un empate.

A partir de 1995, Europa ha ganado seis de las ocho últimas ediciones, decidiéndose cuatro por un sólo punto de ventaja (14 ½ – 13 ½), incluyendo la última en 2010.

En el siglo XXI, Europa se ha impuesto en cuatro de las cinco ediciones de la Ryder Cup a partir del 2002; el equipo de Estados Unidos sólo ganó en el 2008. De todas las ediciones que han tenido lugar en terreno estadounidense desde 1979, el equipo local se ha adjudicado 5, por 3 a cargo de los europeos.

Estados Unidos: Capitán Davis Love III

Keegan Bradley, Jason Dufner, Jim Furyk, Dustin Johnson, Zach Johnson, Matt Kuchar, Phil Mickelson, Webb Simpson, Brandt Snedeker, Steve Stricker, Bubba Watson y Tiger Woods.

Vice Capitanes: Fred Couples, Mike Hulbert, Jeff Sluman y Scott Verplank.

Europa: Capitán José Mari Olazábal

Nicolas Colsaerts, Luke Donald, Sergio García, Peter Hanson, Martin Kaymer, Paul Lawrie, Graeme McDowell, Rory McIlroy, Francesco Molinari, Ian Poulter, Justin Rose y Lee Westwood.

Vice Capitanes: Thomas Björn, Darren Clarke, Miguel Ángel Jiménez y Paul McGinley.

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