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Al rookie Kristof Ulenaers (-19) su brillante victoria en el Challenge de Cádiz le cambia la vida

(En la foto, Kristof Ulenaers pateando con el guante en el Challenge de Cádiz. Getty Images).

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El belga Kristof Ulenaers, el joven que patea con el guante, ha triunfado en el Challenge de Cádiz, con cuatro vueltas de 65, 65, 67 y 72) disputado en el Iberostar Real Club de Golf Novo Sancti Petri (par 72); a pesar de vivir la vuelta más complicada de la semana, no ha cedido el liderato en ningún momento. La renta con la que salía el rookie a disputar la jornada final le ha valido para superar las dificultades a las que se ha enfrentado hoy por el campo y lograr la victoria en su primer torneo en el Challenge Tour, al que accedió por invitación y en el que ha conseguido un premio inesperado de 32.000€. Gran actuación de Santiago Tarrío y Alfredo García Heredia que finalizan en 3ª y 4ª posición y escalan en el ranking de la Road to Mallorca.

El belga salía a disputar la jornada final del Challenge de Cádiz con 7 golpes de ventaja, pero en golf ya se sabe que uno no se puede confiar. Y no lo hizo. Salió con los mismos nervios de los tres días anteriores, pero con peor resultado. Bogey en el 1, pero recuperó con eagle en el 2. A partir de ahí enganchó una mala racha que le costó dos bogeys y un triple bogey hasta el hoyo 11, momento en que sus rivales se acercaban pero a partir de ahí reaccionó, con la ayuda de su caddie y logró acabar con tres birdies para 72 golpes y un total de 19 bajo par dejando a Hurly Long con las ganas a cuatro golpes.

La victoria supone para Ulenaers un cambio de vida: “Llegué a este torneo con idea de medirme frente a grandes jugadores, coger experiencia, tratar de hacer vueltas bajo par y poco a poco, llegar al Challenge Tour. Pero las cosas han ido saliendo y ganar hoy en Cádiz me cambia la vida, aún no me puedo creer lo que he conseguido. He salido muy nervioso y me gustaría haber disfrutado más por el campo, pero ha sido un día realmente duro, física y mentalmente. En los peores momentos he intentado ser positivo, pero mi cuerpo no acompañaba, estaba temblando. Mi caddie, que es un amigo de la universidad que vive en Marbella, Zak Karkaletsos, me ha ayudado muchísimo a calmarme y a resetear. La llegada al 18 ha sido una maravilla, un momento muy especial. Claramente la vuelta de hoy me ha hecho aprender mucho, hoy soy un jugador más fuerte que ayer”.

Con esta victoria Kristof Ulenaers, de tan sólo 22 años, entra en categoría 1 del Challenge Tour por lo que ya podrá jugar la temporada completa y actualmente está el 12º en la Road to Mallorca.

Magnífica remontada de los españoles Santiago Tarrío, miembro del ProSpain Team que ganó la semana pasada el Challenge de la República Checa, y Alfredo García Heredia que ha vuelto a hacer top 5 en el Challenge de Cádiz.

Santiago Tarrío ha acusado durante la semana el cansancio de llevar ocho semanas seguidas en competición y una victoria muy luchada en play-off, pero es un luchador y hoy lo ha vuelto a demostrar. Arrancó la vuelta con eagle en el hoyo 2 “jugué un buen Driver y una madera 5 cortada, y he metido un gran putt de 10 metros con caída”, y a pesar del bogey en el 3 mantuvo el buen juego que la semana pasada le llevó a la victoria, haciendo 7 birdies para firmar la mejor vuelta del día, de 65 golpes para un total de 12 bajo par. “He jugado muy bien, como ayer, esta vez la gasolina ha aguantado un poco más a pesar de lo que nos ha pasado en el hoyo 16 que ha sido bastante angustioso. Pegué al árbol y jugué otra provisional, y encontramos la primera junto al árbol. Otro de mi partida había perdido dos bolas. Estuvimos ayudándole a buscar la bola, cuando llegó Zamora y encontró otra bola mía pero no era la que estaba jugando ni la provisional. Fue un momento muy confuso; lo que había ocurrido es que la llevaba Noe, mi novia, en el peto y se le cayó mientras buscábamos la bola de Johannessen, la verdad es que pasamos un mal momento y no he hecho gran cosa a partir de ahí. Hoy he jugado muy bien al principio, pero al final he ido aguantando. Me noto cansado de mente y cuerpo, pero he ido de menos a más a lo largo del torneo. El primer día estaba reventado, era imposible, no podía con mi alma, iba jugando dos palos más, pero es normal después de llevar 8 semanas seguidas jugando por todo el mundo, países de mucho calor, mucho frío… Al final me quedo contento con el torneo, y ya estoy listo para el Challenge de España”. Con este tercer puesto el gallego se coloca en 2ª posición del Ranking del Challenge Tour.

En cuarta posición ha quedado el asturiano Alfredo García Heredia con la que sube al 14º puesto del ranking al finalizar el torneo con 5 birdies y un bobgey, 68 golpes para 11 bajo: “¡hoy nos libramos del doble bogey, esto lo voy a celebrar ahora mismo! He jugado muy bien como el resto de los días pero no tuve mi mejor semana en el green, de ahí que no haya podido sacar mejor resultado. Estoy cansado pero con ganas de empezar el Challenge de España”.

Los jugadores del Challenge de Cádiz tendrán un día de descanso y el martes comenzará la competición en el Challenge de España, que acabará el viernes, en el mismo recorrido, el Iberostar Real Club de Golf Novo Sancti Petri.

El Challenge de Cádiz ha sido posible gracias al patrocinio de la Real Federación Española de Golf y la Real Federación Andaluza de Golf, y con la colaboración de la Diputación de Cádiz, el Patronato Provincial de Turismo de Cádiz, el Ayuntamiento de Chiclana, el Consejo Superior de Deportes, Loterías y Apuestas del Estado, EDP Solar, Allianz, AON, Halcón Viajes, Kyocera (servicios oficiales de impresión), Iberostar (Hotel Oficial), Solán de Cabras y Hospital Viamed Novo Sancti Petri. El organizador es JGolf. El Challenge de Cádiz apoya la celebración de la Solheim Cup 2023. 

CRÓNICA DE LA TERCERA JORNADA

Kristof Ulenaers no cede el liderato tras la tercera vuelta del Challenge de Cádiz que se está disputando en el Iberostar Real Club de Golf Novo Sancti Petri donde manda con 19 bajo par y una ventaja de 7 golpes sobre Hurly Long a falta de una vuelta. Lucas Vacarisas y Alfredo García-Heredia comparten la 10ª posición.

Hoy era el “moving day”, el día en el que la clasificación suele variar, pero el belga no se ha movido de la primera posición manteniendo una distancia considerable, aunque le pisan los talones Long, ganador en Italia el año pasado, Knappe y Karlsson que luchan por volver al Tour Europeo. Ni su escasa experiencia, ya que es el primer torneo del Challenge Tour que disputa y lo hace por invitación, ni su juventud, ni las noches de nervios, y ni siquiera los ganadores del Tour Europeo a los que se ha enfrentado desde que empezó el torneo, le han hecho temblar el pulso y, muy al contrario, se mantiene firme sin ceder el liderato.

Ulenaers, fan incondicional de Tiger Woods y del swing de Rory McIlroy, hoy ha hecho 4 birdies, un eagle y un bogey para 67 y un total de menos 19: “La verdad es que me encuentro muy cómodo en el campo, con este tiempo, con mi caddy que es un amigo de Marbella con quien coincidí en la Universidad, todo ello combinado dan como resultado los 19 bajo par. Hoy también he salido a jugar nervioso, pero en cuanto he hecho el primer birdie en el hoyo 2 he recuperado la confianza, y el eagle del 13 me ha dado tranquilidad para enfrentar los últimos hoyos. Todo esto significa mucho para mi, jugar tan bien, estar aquí, las entrevistas… no me puedo creer lo que estoy viviendo, estoy feliz. Mañana prefiero salir sin esperar nada más que disfrutar del día”.

Hurly Long está en segunda posición con 12 bajo par y en tercera Alexander Knappe con menos 10. El sueco Anton Karlsson ha firmado la mejor vuelta del torneo, con dos eagle y 4 birdies para 64, menos 8: “Los dos primeros días jugué bastante bien, pero me costó mucho hacer buen resultado, pegué golpes bastante decentes, pero no aproveché los pares 5. Hoy sí, he hecho dos eagle en el 2 y el 11, he jugado muy bien los hierros hoy. Aún quedan cosas que mejorar, pero me he colocado en buena posición. El golf es así, algunas veces es fácil y la mayoría de las veces no lo es”.

El asturiano Alfredo García-Heredia y el barcelonés Lucas Vacarisas (miembro del ProSpain Team) comparten la décima posición con 7 golpes por debajo del par.

García-Heredia ha hecho 69 golpes para menos 7: “Por quinta vuelta consecutiva he hecho un doble bogey y así no se pueden hacer menos golpes. No sé qué pasa porque no son golpes catastróficos, pero no me libro del doble bogey, estaba haciendo una buena vuelta con 4 birdies pero el doble bogey siempre me espera por algún lado y así es difícil hacer 6 bajo par”.

Vacarisas ha hecho 4 birdies y 3 bogeys, dos de ellos en los dos últimos hoyos para acabar con 71, menos 7: “Desde el hoyo 3 que he pegado un mal golpe, he ido arrastrando pero he conseguido sacar birdies adelante. La clave han sido los hoyos 13 y 14, que eran asequibles y no he hecho birdie y he acabado jugando muy mal los tres últimos hoyos. Ha sido un día muy luchado, pero es un campo muy bueno en el que no te puedes confiar, puedes hacer 6 menos o te puedes hinchar. La clave es tener opciones de eagle en los pares 5 y yo no la he tenido hoy”.

Borja Virto, miembro del ProSpain Team, que pasó el corte muy justo, ha firmado una tarjeta impecable con 6 birdies y sin errores para escalar hasta la 15º posición con un total de 6 bajo par: “El primer día no jugué bien pero desde ayer me hace de caddie mi novia y la verdad es que me he relajado y he empezado a jugar bien, ayer hice 67 golpes y hoy 66. He jugado muy, muy bien, aunque es un poco extraño porque menos 6 está muy bien, pero me he dejado opciones claras, aunque he metido dos chips en el 1 para par y en el 5 para birdie muy buenos. Y he metido un putt de 10 metros para terminar que me ha sentado fenomenal. Estoy jugando bien, voy de menos a más, empecé jugando los torneos de Canarias y noté mi falta de competición porque el año pasado no jugué mucho. Iba tenso, fallé cortes, estaba nervioso y me afectó. Pero en los últimos torneos mucho mejor, salí con opciones tanto en Irlanda como en República Checa y noto que mi juego va a mejor”.

Santiago Tarrío, ganador la pasada semana hoy ha hecho 67 golpes con 6 birdies en los 10 primeros hoyos. “He empezado muy bien, pero he tenido mala suerte en el 11 que se me ha quedado la bola en un árbol y a partir de ahí he ido muy cansado, se me olvidó jugar al golf durante unos hoyos y fui a patadas hasta que terminé. Es mi 8ª semana consecutiva con un viaje en coche de más de mil kilómetros desde casa hasta aquí, y se nota, la gasolina no me aguanta. Pero con un poco de playa esta tarde, estaré recuperado para mañana y para el Challenge de España”. 

Mañana se disputará la jornada final del Challenge de Cádiz que comenzará a las 8.00h en partido de 3 jugadores; el partido del líder saldrá a las 12.30h y al finalizar se hará la entrega del trofeo al ganador.

El Challenge de Cádiz que finaliza mañana,cuenta con el patrocinio de la Real Federación Española de Golf y la Real Federación Andaluza de Golf, y con la colaboración de la Diputación de Cádiz, el Patronato Provincial de Turismo de Cádiz, el Ayuntamiento de Chiclana, el Consejo Superior de Deportes, Loterías y Apuestas del Estado, EDP Solar, Allianz, AON, Halcón Viajes, Kyocera (servicios oficiales de impresión), Iberostar (Hotel Oficial), Solán de Cabras y Hospital Viamed Novo Sancti Petri. El organizador es JGolf. El Challenge de Cádiz apoya la celebración de la Solheim Cup 2023. 

CRÓNICA DE LA SEGUNDA JORNADA

Ulenaers, el joven belga que está disputando su primer torneo en el Challenge Tour, refuerza su liderato con 14 golpes bajo par tras la segunda vuelta del Challenge de Cádiz que se está disputando en el Iberostar Real Club de Golf Novo Sancti Petri, en Chiclana, donde el primer español clasificado es el barcelonés Lucas Vacarisas, que está jugando su primera temporada en el Challenge Tour.

El belga Kristof Ulenaers lo ha vuelto a hacer, a pesar de su juventud e inexperiencia, ese arranque con un doble bogey en el hoyo 3 no le ha frenado para repetir resultado de 67 golpes en el Iberostar Real Club de Golf Novo Sancti Petri y mantener el liderato en solitario con 14 golpes bajo parKristof patea con guante, ¿por qué? pues tan simple como que porque, cuando llevaba ya unos años jugando así, nadie le había dicho que se lo tenía que quitar para patear, y cuando las cosas salen bien, mejor no cambiarlas. Hoy a pesar de ese comienzo ha conseguido compensarlo con siete birdies y un eagle para seguir adelante con su sueño, algo que le faltaba hoy: “he dormido fatal, estaba nerviosísimo y se ha notado al comienzo de la vuelta con ese doble bogey. He hablado con mi caddie, me ha calmado y me ha ayudado a concentrarme golpe a golpe y mi objetivo hoy era mantenerme bajo par. Y sin embargo he pateado espectacular, he tenido dos golpes especialmente buenos, el del 11 que he pegado un tirazo para eagle, y el 17, el hoyo más difícil del campo donde he pegado probablemente el mejor golpe de mi vida”.

El jugador que más se acerca al líder es el alemán Hurly Long, ganador del Challenge de Italia el año pasado, que ha firmado 66 golpes para un total de 10 bajo par.

Vacarisas, del ProSpain, 4º

El español mejor clasificado, en 4º puesto con un total de 6 bajo par es Lucas Vacarisas, miembro del ProSpain Team, que dio el salto al Challenge Tour a través de su magnífico rendimiento en el Alps Tour en la pasada temporada. En la primera jornada firmó 70 golpes, y salió a disputar la segunda por el hoyo 10 que saldó con triple bogey “Ha sido rarísimo, desde el centro de la calle he pegado un hierro a 5 metros por la izquierda del green y no hemos sido capaces de encontrar la bola. Han pasado los 3 minutos y he tenido que volver atrás, le he pegado al mismo sitio, corbata y triple bogey, un misterio total, no sé dónde habrá ido esa bola. En esas situaciones, cuando no lo puedes controlar, no queda otra que reírse, ¿qué vas a hacer? A partir de ahí he intentado jugar como si no hubiese pasado nada y he hecho 7 birdies, así que, ¡a por el fin de semana! Una cosa así no te puede sacar del torneo. Me encuentro bien en mi primera temporada del Challenge Tour, me voy adaptando pero noto que me falta experiencia. Exige mucho pero tengo que tener confianza y seguir trabajando, y las cosas saldrán, solo tengo que esperar mi momento”.

10 españoles pasan el corte

Hoy se ha hecho el corte en la clasificación, que ha quedado en el par y lo han pasado un total de 10 españoles que lucharán por el título durante el fin de semana: Lucas Vacarisas (-6), Manuel Elvira (-4), Alfredo García-Heredia (-4), Emilio Cuartero (-4), Alex del Rey (-4), Mario Galiano (-1), Santiago Tarrío (-1), Iván Cantero (-1), Jordi García del Moral (Par) y Borja Virto (Par).

El sábado 12 se disputará la tercera jornada del Challenge de Cádiz que comenzará a las 8.00h en partido de 3 jugadores; el partido del líder saldrá a las 12.24h.

El Challenge de Cádiz, cuenta con el patrocinio de la Real Federación Española de Golf y la Real Federación Andaluza de Golf, y con la colaboración de la Diputación de Cádiz, el Patronato Provincial de Turismo de Cádiz, el Ayuntamiento de Chiclana, el Consejo Superior de Deportes, Loterías y Apuestas del Estado, EDP Solar, Allianz, AON, Halcón Viajes, Kyocera (servicios oficiales de impresión), Iberostar (Hotel Oficial), Solán de Cabras y Hospital Viamed Novo Sancti Petri. El organizador es JGolf. El Challenge de Cádiz apoya la celebración de la Solheim Cup 2023.

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