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Sergio García (-18), segundo en Sun City, a dos golpes del ganador, Thomas Bjorn que lidera la Carrera hacia Dubai 2014

 

(En la imagen, Thomas Bjorn. Bajo estas líneas, Justin Rose, uno de los favoritos en el torneo, aunque ya se encuentra lejos del líder. Foto Getty Images, cedida por el European Tour).

 

 

 

 

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Los veteranos han llegado al poder… y precisamente cuando se acaba el año, que no la temporada, que en el Circuito Europeo ya hace casi un mes que terminó. Si Miguel Ángel Jiménez, a menos de un mes de cumplir 50 años ha vencido en Hong Kong, Thomas Bjorn, el Gran Danés, de 42 años, ha sido el brillante ganador del Nedbank Golf Challenge, torneo que se ha celebrado en Sudáfrica, en la turística localidad de Sun City. Y en este torneo en el que solo participaban treinta jugadores, el danés (-21) ha triunfado con dos golpes de ventaja sobre Sergio García y Jamie Donaldson, que empataron (-18) en la segunda plaza.

 

Sergio, con cuatro tarjetas de 66, 73, 66 y 65, firmó seis birdies en el primer recorrido de la última vuelta, el domingo 8 de diciembre, y parecía que los nueve hoyos siguientes podían ser los de la superación del castellonense, ya que terminó la primera parte del recorrido con cuatro birdies consecutivos. Sin embargo, en el par 5 del hoyo diez solo firmó un par y eso parece que le sentó mal a su tarjeta. El caso es que hasta el 14 y el 15 no volvió a hacer dos birdies que se quedaron helados con el bogey del hoyo 16, un par tres en el que una mala salida le obligó a aprochar y a patear dos veces. Ahí se acabaron todas las posibilidades del de Castellón, sobre todo rteniendo en cuenta que Bjorn no cedió en ningún momento, aunque se permitió el lujo de hacer tres putts, para bogey en el hoyo 18, cuando ya tenía el torneo en el bolsillo. 

 

Con esta victoria, Bjorn se coloca primero en la Carrera hacia Dubai 2014, gracias al premio conseguido de 917.000 €, aunque solo le contabilizan para el ranking 795.333 €, debido al reducido número de participantes en este torneo sudafricano. En total, el torneo, que se ha disputado en el Gary Player G.C., par 72, repartía 6.500.000 $ en premios.

 

En esa Carrera hacia Dubai 2014, recién iniciada, Sergio García ya es tercero, en compañía de Jamie Donaldson, gracias al premio de 414.477, 64 € logrados con su segundo puesto compartido, y Miguel Ángel Jiménez, noveno.

 

Gonzalo Fernández Castaño, que era el otro español que acudió al torneo de Sudáfrica, acabó undécimo (-8), con un premio de 87.806 € y ocupa el puesto 16 en el ranking del Circuito Europeo. El madrileño cierra su temporada 2013 con este puesto en 2014 y unas ganancias que le vendrán muy bien para pagar la mudanza a los Estados Unidos, ya que se instalará en Florida con su familia y hará compatible los dos Circuitos, el Norteamericano y el Europeo. Para empezar, el próximo sábado 14 de enero, ha sido invitado por Donald Tramp a la inauguración del remodelado campo del Doral. Ya en enero, Gonzalo jugará el torneo Volvo de Campeones que se inicia el 9 de enero en Durban, Sudáfrica y que está dotado con cuatro millones €. 

 

LA MUERTE DE MANDELA SOBREVOLÓ EL TORNEO

 

Las tormentas que cayeron sobre Sun City, en Sudáfrica, el jueves 5 de diciembre, y que son habituales en esta época, obligaron a aplazar varias veces la primera jornada del Nedbank Golf Challenge. Finalmente, el juego tuvo que suspenderse por falta de luz. La reanudación del torneo, a primeras horas de la mañana del viernes, coincidió con la noticia del fallecimiento, el mismo jueves, del que fuera presidente de Sudáfrica y Premio Nóbel de la Paz, Nelson Mandela (ver más información en esta misma web).

 

Con el ambiente entristecido, especialmente para los siete jugadores sudafricanos que participaban en el torneo, donde solo hay treinta jugadores, se reanudó la primera ronda, tras guardarse un minuto de silencio y después de que Ernie Els recordara al mandatario fallecido.

 

Al final del viernes, el galés Jamie Donaldson es líder (-11) con tres golpes de ventaja sobre Henrik Stenson. El primero de los sudafricanos, en el top ten, era Charl Schwartzel, mientras el propio Ernie Els, quizás afectado en mayor medida, ya que conocía personalmente a Mandela, por la muerte del Premio Nobel, ocupaba el puesto 30 y último, con dos tarjetas de 75 y 71 golpes. Finalmente, Els acabó en el puesto 29 y penúlltimo, después de firmar las dos últimas vueltas con 77 golpes cada una.

 

 

 

EL INGLÉS DE JOHANNESBURGO

 

 

 

A priori, Justin Rose era uno de los favoritos de este torneo, con permiso, claro, de Charl Schwartzel, ganador de la pasada semana y en buena forma, de Luke Donald, Louis Oosthuizen, Ernie Els, Henrik Stenson, recién recuperado de una lesión en la muñeca, Martin Kaymer, defensor del título y los propios españoles. Sin embargo Rose se despidió de forma anticipada del torneo en el hoyo 8 de esta primera ronda, cuando iba +4. Está claro que los torneos no se ganan en la primera ronda, pero sí se pueden perder y eso es lo que le pasó al inglés que, aunque superó su mal comienzo, acabó séptimo (-12).

 

Nacido en Johannesburgo, aunque con nacionalidad inglesa, Rose tiene fuertes lazos con Sudáfrica, donde ganó el Nashua Masters 2002.

 

Rose es una figura popular entre los aficionados sudafricanos y el hecho de haber ganado el Open USA le da un plus especial entre los favoritos para ganar el torneo.

 

 «Este es uno de mis torneos preferidos del año»,  dijo Rose, que vuelve a la competición después de un descanso de dos semanas en casa. Precisamente por eso he sentido profundamente la muerte de Nelson Mandela, declaró Rose al enterarse del fallecimiento del ex presidente sudafricano.

 

«Sudáfrica está muy cerca de mi corazón –añadió Rose-, no sólo porque nací aquí; también porque tengo mucha familia aquí. Mi hermano vive en Joburg y mi madre vive en George. No los había visto desde hacia tiempo y ha sido un bonito reencuentro”.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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