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Kaymer, Campillo y Larrazábal en el Andalucía Masters, un torneo de «3 estrellas»

(Movistar Golf 59 ofrece el Andalucia Masters (3-6 septiembre), jueves y viernes, a las 12.00 horas y las 16.00, y sábado y domingo, a las 13.30, una hora menos en Canarias).

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Veintiún españoles participan en el Andalucía Masters (3-6 septiembre), que se disputa en Valderrama, donde las estrellas son Martin Kaymer, en la foto, Jorge Campillo y Pablo Larrazábal; el torneo se ha devaluado, no tanto por la situación de la salud mundial, que es muy importante, como por el hecho de que, cada vez más, el European Tour se está convirtiendo en un trampolín para saltar al PGA Tour, donde los premios son mucho más jugosos que en el Circuito Europeo. De 1.000.000€, cifra habitual de las pruebas del calendario regular, a los 7.000.000$ habituales cada semana en los Estados Unidos, la diferencia no deja lugar a dudas del lugar al que prefieren ir los jugadores jóvenes que destacan.

El Andalucía Masters se ha quedado sin el trío de figuras españolas: Jon Rahm, que acaba de ganar el BMW Championship, cierra la temporada con su participación entre los treinte mejores, y como segundo clasificado del ranking FedEx, en el Tour Championship, en Atlanta, con lo que su ausencia está más que justificada.

Las que no lo están tanto son las de Sergio García y Rafael Cabrera Bello. Está claro que el movimiento del calendario del PGA Tour puede ser un motivo de excusa para no acudir a Valderrama, ya que el torneo español, se jugaba habitualmente en junio. En cualquier caso, ninguno de los dos ha participado en los play offs de la FedEx, con lo que han estado dos semanas sin jugar. Claro que pueden alegar que con los problemas que plantea la pandemia que nos rodea, no han querido arriesgarse a viajar hasta Cádiz, pero no parece que ese sea suficiene motivo para su ausencia, teniendo en cuenta que suelen volar en avión privado y con las mejores medidas de seguridad posible.

SERGIO GARCÍA NI ESTÁ, NI SE LE ESPERA

La ausencia que se entiende menos es la de Sergio García, cuya Fundación ha sido la anfitriona -hosted dicen en inglés- de esta prueba andaluza durante los últimos años y que, en esta ocasión, cuando más se le necesitaba, ha desaparecido del patrocinio que, afortunadamente no han dejado ni la marca de cerveza Estrella Damm, ni la Junta de Andalucía. Eso sí, los premios, que eran de un total de 3.000.000€ se han quedado reducidos a 1.250.000€. Cosas de la situación económica que parece afectar a casi todos. Desgraciadamente, esta no es la primera espantada de García… ni será la última.

LOS JÓVENES, EL FUTURO… DEL PGA TOUR

Aunque no estén los grandes, sí habrá muchos y buenos jugadores en Valderrama y, sobre todo, algunos de los jóvenes que destacan en el Circuito Europeo. Es el caso, entre otros, de los hermanos Hojgaard, los gemelos daneses de 19 años, que van para grandes figuras, en especial Rasmus, ganador la pasada semana en el UK Championship, con lo que se hizo con la segunda victoria esta temporada, después de su triunfo en Mauricio, en la segunda prueba del European Tour, a primeros de diciembre del pasado año.

Pero si Rasmus acude a la cita de Valderrama, lugar excepcional donde se disputa este Andalucía Masters devualuado y sin espectadores, por razones obvias, al que no se podrá ver en la televisión, es a su hermano Martin que, según todos los expertos, era el mejor de los dos cuando jugaban como amateurs, pero Rasmus le ha superado al pasar a profesional esta misma temporada.

LOS DOS TRIUNFOS DE RASMUS

Como rookie, Rasmus ha conseguido sus dos triunfos, el de Mauricio y el de la pasada semana en Belfry, en play off, lo que demuestra que, además de su juego, su mente está en perfecto estado de revista. En Mauricio ganó a Renato Paratore y en el UK Championship, al veterano sudafricano Justin Walters.

Otro joven al que veremos es al finlandés Sami Valimaki, también con triunfo este año; a sus 24 años es otra de las figuras en ciernes que estará en Valderrama, junto al sudafricano Wilco Niemeber, que a sus 20 añitos será otro de los participantes digno de ser tenido en cuenta… antes de que emigre a los Estados Unidos, en cuanto se lo permitan sus resultados.

Entre los que faltan, el inglés Sam Horsfield, de 24 años, ganador en dos de las pruebas de las seis que conformaban el Swing del Reino Unido, que acaba de finalizar en Gran Bretaña. Horsfield, «protegido» de Ian Poulter, «pasa» olimpicamente del Andalucía Masters y, a las primeras de cambio le veremos en el PGA Tour.

CAMPILLO Y LARRAZÁBAL, BAZAS ESPAÑOLAS

De los veintiun españoles que participan en la prueba, las mejores opciones, sino de victoria, al menos de luchar por los primeros puestos el fin de semana, son las de Jorge Campillo y Pablo Larrazábal. Los dos tienen victoria esta temporada en el European Tour: el catalán en el primero torneo, en Sudáfrica, el pasado noviembre, y el extremeño, en Qatar, poco antes de que se extendiera el mal que nos vigila.

Desde entonces, ni uno ni otro han tenido sus mejores actuaciones; Pablo porque no ha encontrado su mejor forma después del confinamiento, y Jorge porque se marchó a los Estados Unidos y, entre confinamiento y confinamiento, se quedó sin pasar el corte en el PGA Championship. La buena noticia es que la pasada semana, en The Belfry, acabó en el top ten y con buenas sensaciones. Los dos son los mejores españoles en la Carrera hacia Dubai -Jon Rahm aparte-, en los puestos 21 y 22 del ranking.

Ausente Adri Arnáus, entre los diecinueve españoles que acompañarán a los dos citados está Alejandro del Rey, otro joven español, de 22 años, que debuta como profesional en el European Tour, después de haber terminado sus estudios en la Arizona State, la misma Universidad donde estudió Jon Rahm, y en el que hay depositadas muchas esperanzas.

Chema Olazábal, por sus méritos obtenidos, encabeza la lista siguiente: Pedro Oriol, Pep Anglés, Iván Cantero, Samuel del Val, Borja Virto, Alfredo García Heredia, Nacho Elvira, Álvaro Quirós, Adrián Otaegui, Sebastián García Rodríguez, Alejandro Cañizares, Carlos Pigem, Gonzalo Fernández Castaño, en busca de su -¿penúltima oportunidad?- tiempo perdido, Eduardo de la Riva y Emilio Cuartero.

Además también participan dos amateurs españoles, Edouard Rousand y Álvaro Mueller-Baumgart, invitados por la organización.

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