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Jon Rahm, a repetir triunfo en The Memorial (3-6), en Ohio, donde se coronó líder mundial

(Movistar Golf 57 ofrece The Memorial Tournament, la prueba que se disputa (3-6 junio 2021) en Muirfield Village, el campo de Jack Nicklaus, en Dublin, Ohio, jueves y viernes, a las 21.00 horas).

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El 19 de julio de 2020 esta web publicaba la crónica que puede leerse bajo estas líneas y que el lector encontrará completa, al final de la información sobre The Memorial Tournament 2021 (3-6 junio) que se inicia este jueves en Muirfield Village, Dublin, Ohio, con la presencia de Jon Rahm, defensor del título que le llevó a ser el Número 1 del mundo, aunque fuera breve su liderato, y de Rafa Cabrera Bello, necesitado de buenos resultados para conseguir la Tarjeta del PGA Tour para la próxima temporada.

«Jon Rahm ha derribado un nuevo muro con la consecución de su cuarta victoria en el PGA Tour, obtenida en la madrugada de este domingo en The Memorial Tournament. Más allá de la enorme importancia que tiene este triunfo, el golf español recordará este 19 de julio de 2020 por ser el día en el que un segundo jugador español se convertía en Número Uno del mundo».

Volvamos al presente: en esta ocasión, ya con público de nuevo en los campos de golf norteamericanos -en Europa vuelven esta semana, a partir del sábado, como se explica en esta misma página web-, Jon Rahm, que el pasado año le ganó el título al norteamericano Ryan Palmer, al que, a pesar de ser su amigo -y compañero de dobles en otros torneos- superó en tres golpes; tercero fue Matthew Fitzpatrick, a cinco. De ahí a ser el número uno, no hubo ni un paso ya que el español salió -felicitado por Jack Nicklaus, incluso antes de terminar el hoyo 18- no solo con el trofeo, sino con un premio en metálico de 1.674.000, del total que se repartía entonces y que este año ha subido hasta los 9.300.000$.

También hay grandes ausencias en el torneo, la más significativa la del actual número 1, Dustin Johnson, además de Phil Mickelson, que no lo puede jugar todo a sus 50 años, Brooks Koepka y Sergio García, entre otros.

Las dos primeras jornadas, Rahm juega con Collin Morikawa y Xander Schaufelle, mientras Cabrera lo hace con otros dos norteamericanos: Harold Varner III y Danny McCharty.

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CRÓNICA PUBLICADA EN «GOLFINONE» EL 19 DE JULIO DE 2020

«Jon Rahm ha derribado un nuevo muro con la consecución de su cuarta victoria en el PGA Tour, obtenida en la madrugada de este domingo en The Memorial Tournament. Más allá de la enorme importancia que tiene este triunfo, el golf español recordará este 19 de julio de 2020 por ser el día en el que un segundo jugador español se convertía en Número Uno del mundo».

Más de 30 años después de que lo hiciese el añorado Seve, un español vuelve a reinar en el Ranking Mundial. Esto es consecuencia del excepcional trabajo de años, claro está, pero la fecha que guardaremos es este domingo en Muirfield Village (Ohio) y con ilustres testigos como Rory McIlroy -poseedor del trono hasta este momento- Tiger Woods, Sergio García o Jordan Spieth.

El cómo llegó Jon Rahm hasta la jornada final en cabeza se resume en una palabra: solidez. El vasco se trabajó sus opciones de victoria con sendas vueltas notables (69 y 67 golpes) de inicio y las concretó el sábado con otra tarjeta de similar calado (68) que contuvo un zarpazo clave en el devenir de la prueba: cuatro birdies seguidos entre los hoyos 13 y 16. Restaba por hacer lo más complicado, rematar la faena.

Y la ha rematado con menos sufrimiento del que cabría esperar en deporte de altísimo nivel. Rahm partía con una generosa renta -cuatro golpes sobre los estadounidenses Ryan Palmer y Tony Finau- que se fue estirando como un chicle en los nueve primeros hoyos gracias a sus birdies en el 5 y en el 7. Hasta ocho golpes de ventaja llegó a acumular.

A partir del hoyo 10, con el Número Uno sobrevolando en la húmeda atmósfera de Ohio, el español perdió en seguridad: bogey al 10, doble bogey al 11 y bogey al 14. Sin embargo, a Palmer, lastrado por dos errores en los primeros nueve hoyos, se le escapaba algún birdie para bajar de tres golpes la ventaja del español.

Los hoyos 16 y 17 terminaron de cerrar el torneo. En el primero de ellos, Rahm se inventó un magnífico approach para birdie que acabó en la cazuela -con el lógico gesto de rabia y euforia en la celebración del español-, y en el segundo Palmer no ató el par. La ventaja entonces se amplió a cinco golpes con el 18 por jugar. Fue ahí cuando Jack Nicklaus salió de casa club y se aprestó a felicitar al próximo Número Uno, un español, como su admirado Seve Ballesteros.

Cabe recordar que este ha sido el cuarto triunfo de Jon Rahm en el PGA Tour tras los obtenidos en el Farmers Insurance Open de 2017, en el CareerBuilder Challenge de 2018 y, por último, en el Zurich Classic de 2019. Sin duda, el más importante de ellos.

PGA Tour

The Memorial Tournament (16-19 de julio 2020)

Muirfield Village GC (Dublin, OH, EEUU)

Resultados completos

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