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Gary Player cumplió 85 años

El primer día de noviembre, Gary Player, apodado el «Caballero Negro» (Black Knight en inglés) por vestir de negro en los torneos, y Mr. Fitness por mantenerse en excelente estado físico mediante entrenamiento y alimentación rigurosas, cumplió 85 años. Nacido en la ciudad sudafricana de Johannesburgo, en 1935, el ganador de nueve Majors, quiso que, en lugar de hacerle ningún regalo, sus amigos y compañeros donaran 8.50 $ a la organización “Golf Figths Cancer”, con el objetivo de recaudar 85.000 $ para dicha organización benéfica.

Player no solo fue un magnífico jugador de golf, además de un caballero dentro y fuera de los campos; además ha diseñado más de 300 campos de golf en todo el mundo y es bien conocida su participación activa en obras benéficas. En 2008 celebró su 25 aniversario con diversos torneos de golf en Londres, Palm Beach, Shanghái y Ciudad del Cabo, en los que recaudó para obras de caridad más de 30 millones de dólares.

Considerado como uno de los mejores jugadores del mundo, Gary Player  formó parte del trío de los tres grandes con el ya fallecido Arnold Palmer y Jack Nicklaus. Los tres participaron hasta la muerte de Palmer, en los pares tres de Augusta, que se disputan antes del Masters y que este año, con motivo de la pandemia que asola la Tierra, no se celebrará el 11 de noviembre, día anterior al comienzo del Masters.

Precisamente el Masters de Augusta es uno de los Grandes que ganó el sudafricano a lo largo de su carrera: en los años 1961, 1974 y 1978, sumó tres de los nueve Majors que conquistó; los otros seis fueron: el Open USA, en 1965, el Open Británico, en 1959, 1968 y 1974 y el PGA Championship, en 1962 y 1972. A esas victorias hay que añadir sus seis segundos puestos en otros tantos Grandes, 23 top 5 y 44 top 10.

Player ganó en 24 ocasiones en el PGA Tour, y logró 177 top 10. Lideró la lista de ganancias de la temporada 1961, logrando tres victorias y 20 top 10. En 1962 obtuvo una victoria y 10 top 10, y en 1963 consiguió una victoria, seis segundos puestos y 18 top 10. Luego obtuvo 12 top 10 en 1968 y 10 en 1969. Volvió a ganar tres torneos en las temporadas 1974 y 1978.

Aparte de su actividad en el PGA Tour, Player jugó torneos profesionales de golf en todo el mundo. Viajó más de 15 millones de millas en avión. Logró 13 victorias en el Abierto de Sudáfrica, 10 en el Masters de Sudáfrica, siete en el Campeonato de la PGA de Sudáfrica, siete en el Abierto de Australia y cinco en el Campeonato Mundial Match Play y lideró en dos ocasiones (1965 y 67) la Copa Mundial de Golf.

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