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David Howell derrotó en play off a Peter Uihlein y conquistó el Alfred Dunhill Links Championship, en St. Andrews

 

(En la imagen, David Howell con el trofeo del Alfred Dunhill Championship, sobre el Swilcam Bridge, el puente que da acceso al hoyo 18 del Old Course de St. Andrews. Foto: Getty Images, cedida por el European Tour).

 

 

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Siete años después David Howell, jugador que fue miembro del equipo europeo de la Ryder Cup y considerado como uno de los mejores pateadores del mundo, volvió a vencer en el European Tour, al derrotar en play off a Peter Uihlein en el Alfred Dunhill Championship finalizado en St. Andrews el domingo 29. Con el premio conseguido, de 589.562 €, el inglés se ha colocado duodécimo en la Carrera hacia Dubai. Lo curioso es que el joven norteamericano, derrotado en el play off y segundo, por lo tanto en el Alfred Dunhill, con un premio de 393.039 €, le supera en dos puestos, ya que es décimo en el ranking europeo.

A pesar de estas victorias, David Howell es el 176 del ranking mundial de golfistas, encabezado por Tiger Woods, y Peter Uihlein, el 100.

 

El inglés, que terminó empatado (-23) con el norteamericano al finalizar la cuarta jornada del torneo solo necesitó dos hoyos, el 1 y el 18, para hacerse con el triunfo gracias a un birdie en el hoyo 18 en la enorme pradera del Old Course. Howell ha pasado siete años de sequía, después de su victoria en el BMW Championship, en Wentworth, en 2006, y parece que vuelve con fuerza, igual que ha hecho el sueco Henrik Stenson, ganador de la FedEx Cup, que también ha pasado por su travesía del desierto.

 

Peter Uihlein, líder después de las tres jornadas disputadas en los tres links donde se ha disputado el torneo, el Old Course de St. Andrews, Carnoustie y Kingsbarns, tuvo la posiblidad de ganar el torneo en los últimos hoyos de la competición, en la que iba empatado con el inglés, pero no pudo hacer ninguno de los birdies asequibles que se dejó. El norteamericano, de 24 años, nacido en Massachusetts, que se vino a hacer las Europas en el Challenge Tour y que ganó en Madeira este año y consiguió meterse en el Circuito grande, logra con este segundo puesto en el Alfred Dunhill, colocarse en los puestos de privilegio del ranking europeo.

 

El buen tiempo reinante en las tierras altas escocesas, con ambiente frío, aunque muchos jugadores iban en manga corta, pero sin viento, hizo posible resultados muy bajos en los tres campos, ya que los links se quedan desnudos en cuanto amaina el viento. Tanto es así que el corte tras la tercera jornada del sábado 28, después de que todos los jugadores pasaran por los tres campos, se estableció en -9 y lo superaron 68 jugadores de los 167 profesionales (con la baja de Michael Campbell) que iniciaron el torneo. El viento apareció en la última jornada, el domingo 29, pero St. Andrews se mostró compasivo y Tom Lewis, por ejemplo hizo un 64, y terminó tercero, empatado con Shane Lowry, mientras el propio Howell terminó (-5) con 67 golpes, lo que le sirvió para remontar hasta la primera posición y para jugar y ganar el posterior play off.

 

 

Uihlein, que estuvo a punto de firmar un 59 en Kingsbarns, en la jornada del viernes, pero dejó la bola colgando del hoyo para eagle en el 9, donde finalizaba su vuelta, y con sus 60 golpes se quedó sin pasar a la historia. Sin embargo, el sábado, en St. Andrews siguió en su línea del día anterior y firmó un 65 que le llevó a la cima de la tabla. Y no suele ser fácil tener dos días tan buenos de manera consecutiva; la prueba es que su 69 (-3) de la última jornada en el Old Course no le sirvió para despegarse de Howell, al que terminó cediendo el torneo en el play off.

 

De los nueve españoles que iniciaron el torneo, cuatro pasaron el corte y cinco se quedaron fuera. Solo Pablo Larrazábal acabó en buena posición: decimoséptimo (-17), a seis golpes del ganador, gracias sobre todo, a sus 63 golpes firmados en la tercera ronda, en Kingsbarns. Su premio de 47.750 € le coloca en el puesto 38 del ranking europeo.

 

Tras él quedaron Alejandro Cañizares (-15), el 24 y Jorge Campillo y Eduardo de la Riva (-11), en el puesto 40. Con este resultado, Eduardo de la Riva se ha colocado el 52 de la Carrera hacia Dubai y podrá estar entre los sesenta mejores del Tour Europeo que disputen la Gran Final en Dubai.

 

El resto no pasó el corte: Nacho Garrido, que era vigésimo tras la segunda ronda, perdió de nuevo su oportunidad de subir puestos y el 75 que firmó el sábado en Carnoustie, le deja a las puertas de la Escuela de Clasificación, o del Challenge Tour, después de veinte años con la tarjeta del European Tour. Otro tanto le sucede a José Manuel Lara, que también se quedó fuera de la ronda final del domingo 29, igual que Chema Olazábal y Rafa Cabrera.

 

No han estado en Escocia ni Sergio García, que descansa después de los play offs de la FedEx Cup, ni Gonzalo Fernández Castaño, ni Miguel Ángel Jiménez, que prepara su asalto a los últimos torneos del Circuito Europeo, entre ellos el Seve Trophy (Ver información en esta misma página) de la próxima semana (3 – 6 octubre) en Francia.

 

EL ALFRED DUNHILL LINKS CHAMPIONSHIP

 

 

Esta tradicional cita con el Alfred Dunhill, se juega en la modalidad de Pro Am y cada jugador hace equipo con un amateur, rico o famoso -Hugh Grant, Tim Hemman…- en tres marcos diferentes que entran en juego durante las tres primeras rondas y cuya final se disputa, como no podía ser de otra manera, en el Old Course. Cinco millones de dólares se reparten en premios entre los profesionales y a la llamada del dinero acuden jugadores que participan en el Circuito Americano como Charl Scwartzel, Louis Oosthuizen, Padraig Harrington, Martin Kaymer… y otros como el americano David Duval que son una sombra de lo que fueron.

 

El francés Thomas Levet, con el amateur David Sayer, fue el ganador del Pro Am.

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