Masters día 1: increíble Jon Rahm, colíder (-7), con Hovland y Koepka, tras empezar con un doble bogey

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El Masters 2023 empezó con todo su esplendor y con un increíble Jon Rahm que colidera (-7) el torneo, después de firmar un doble bogey en el hoyo 1, empatado con Viktor Hovland y Brooks Koepka. (Ver horarios de TV).


(Movistar Plus 62 ofrece en directo el Masters de Augusta (6-9 abril), en los siguientes horarios: el viernes, el canal 62 y el 68ofrecerán el primer Major del año, a partir de las 15.30 horas, salvo cambios obligados por el clima o por decisión de los organizadores).

 

(En la imagen, el hoyo 12 de Augusta National, en pleno Amen Corner, un par 3 de 140 metros

 

 

Ver leaderboard del Masters de Augusta

El Masters 2023 empezó con todo su esplendor y con un increíble Jon Rahm que colidera (-7) el torneo, después de firmar un doble bogey en el hoyo uno, empatado con Viktor Hovland y Brooks Koepka. Los tres de cabeza tienen dos golpes de ventaja sobre el norteamericano Cameron Young y el australiano Jason Day. En la sexta posición empatan (-4) siete jugadores, entre los que se encuentra Scottie Scheffler, el número 1 del mundo. 

En el Top 20 solo hay dos jugadores del LIV Tour, el citado Koepka y el australiano Cameron Smith que es (-2) decimoséptimo. En cuanto a Rory McIlroy, otro de los favoritos, que es el número 2 del ranking mundial, terminó la primera vuelta al par y empata en el puesto 37.

Jon Rahm empezó con problemas en el green del hoyo 1, al que llegó de dos golpes, pero necesitó cuatro putts para firmar un doble bogey (6) y dejar un mal sabor de boca a los aficionados españoles. Pero el de Barrika puso a funcionar su mejor palo, que es la cabeza -a decir de los que le iniciaron en el golf-, y firmó dos birdies, en el 2 y el 3, para volver al par del campo. A partir de ese momento, birdies en el 3 y en el 7 y un eagle en el par 5 del 8 que le dejó con -3 al final de los primeros nueve hoyos. Luego, en la segunda parte del recorrido, birdies en los hoyos 13, 15, 16 y 18, para un acumulado de -7 y coliderar el torneo. 

Rahm supo aprovechar la bonanza del día y sus muchas y buenas facultades, y tendrá que esforzarse mucho las próximas jornadas ya que el mal tiempo amenaza Augusta y a los jugadores: tormentas, viento y frío que, añadidas a los problemas que crea el campo y sus greenes, pondrán a prueba no solo el juego, sino el talante y el talento de los jugadores.

SERGIO Y CHEMA EN PROBLEMAS

Tras la primera ronda en el Masters, los otros dos españoles participantes no han podido ganarle al campo. Sergio García, que venía de jugar mal en Orlando, la pasada semana, en el torneo del LIV Tour, donde quedó en las últimas posiciones y muy lejos del ganador, Brooks Koepka, empezó bien la jornada, con birdies en los hoyos 6 y 8, pero cuatro bogeys en la segunda parte del recorrido le dejaron con +2 en el puesto 54, empatado en el grupo que cierra la clasificación donde podría estar el corte del viernes. El de Castellón, abatido al final de la jornada, no dejaba mucho a la imaginación acerca de su estado de forma actual. Esperemos que pueda mejorar y estar el fin de semana en Augusta.

Peor lo tiene Chema Olazábal que con 77 golpes (+5) no parece que vaya a seguir más allá del viernes; en todo caso el que fuera artífice del «Milagro de Medinah», al que hicieron jugar los organizadores en un partido de solo dos jugadores, lo tiene muy claro. Mientras pueda jugar dos días seguidos en el Masters, seguirá estando en Augusta.

TIGER, DE PREOCUPAR

Tiger Woods levantaba, como siempre, la expectación de los presentes y los televidentes, a pesar de que, como las de Sergio, sus palabras antes del comienzo de la prueba no eran nada optimistas. Desde el principio se notaba que el ex número 1 del mundo no estaba a gusto en el campo; su  caminar vacilante y su rostro que aparentaba un dolor que debía molestarle permanentemente, no eran buenos indicios. 

A pesar de todo, Woods se agarró al campo y, aunque firmó cinco bogeys, sus tres birdies, uno en el hoyo 8 y dos en la segunda parte de la vuelta, en los hoyos 15 y 16, le dejaron con un acumulado de +2, empatado en el puesto 54 con ocho jugadores, entre los que se encuentran Sergio García, Bryson DeChambeau y Charl Schwartzel.

VOLVIÓ EL MASTERS

Volvió el Masters de Augusta (6-9 abril) y lo hizo con todos los Grandes… jugadores, reunidos en el primer Grande del año. En plena Semana Santa, en España, Augusta National puede ser el escenario de un Via Crucis del golf mundial -agravado por el mal tiempo que se prevé durante el fin de semana, donde se enfrentan, en un acontecimiento deportivo de la categoría de un Mundial de Fútbol, o de una final de la NBA o de l NFL, los mejores profesionales del mundo, ahora enemistados por la llegada del millonario Circuito Saudí que propició la salida/expulsión del PGA Tour, de una docena, más o menos, de los nombres más importantes del Circuito norteamericano.

Ahora, un año después, los amigos de no hace tanto tiempo, se han convertido en «enemigos» más que en rivales, aunque es de desear que esa animadversión reflejada en declaraciones personales de unos contra otros, se refleje en el campo solo con el juego limpio que debe acompañar a toda competición deportiva.

El caso es que en el tee de salida del Augusta National, para disputar este primer Grande del año 2023, estarán, con los tres primeros del ranking mundial: Scottie Scheffler, Rory McIlroy y Jon Rahm, jugadores de la talla de Dustin Johnson, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Patrick Reed, Cameron Smith, Phil Mickelson… que forman parte del Circuito (circo, globetrotters o como lo quieran llamar) saudí y que no compiten con sus ex compañeros del PGA Tour, desde hace un año. Naturalmente también hay que contar con los que siguen en el PGA Tour: Patrick Cantlay, Max Homa, Justin Thomas, Jordan Spieth… El espectáculo, en cualquier caso, está servido.

Porque, además, también está en liza Tiger Woods, al que quizás haya que descartar de antemano, por todos sus problemas físicos, pero que no deja de ser un atractivo permanente para los aficionados.

TRES ESPAÑOLES EN AUGUSTA

España tendrá dos representantes que eran habituales en el PGA Tour, Sergio García y Jon Rahm. El de Barrika es uno de los favoritos indiscutibles y el de Castellón, que no pertenece ya al PGA Tour, por propio deseo, y que es otro de los fichajes del LIV Tour saudí, tiene derecho a jugar el Masters por haber sido uno de sus ganadores. Con ellos estará Chema Olazábal que tiene un puesto asegurado por tener dos Chaquetas Verdes. 

Al margen de las posibilidades de Rahm, que son muchas, no parece que sean tantas las de Sergio García que no parece estar en su mejor forma. García viene de jugar un torneo del LIV que finalizó el domingo 2 en Orlando y en el que terminó el 45, de 48 jugadores, a mucha distancia del ganador que fue Brooks Koepka y que es el que parece estar en mejor forma de los «exiliados del PGA».

LAS «TRAGEDIAS» DEL MASTER

Volviendo a Tiger Woods y a sus escasas posibilidades de victoria, hay que recordar el trágico percance que sufrió Tiger Woods en febrero de 2021, cuando tuvo el tremendo accidente de coche del que aún sigue con secuelas. Sin embargo. Mucho confían en su presencia, aunque el problema no está en su swing, sino en su pierna; los médicos estuvieron a punto de cortársela tras el accidente, pero la recuperación, aunque lenta, parece haber sido total, a pesar, insisto, de las secuelas que le han quedado.

En la edición del Masters de 2020, aplazado al mes de noviembre por la pandemia, la última que disputó, el californiano, defensor del título ganado en 2019, que sumó el decimoquinto Grande a su trayectoria deportiva, comenzó la cuarta jornada muy alejado de la cabeza y, encima, vivió una pesadilla en el hoyo 12, el corto par 3 denominado Golden Bell (Campana Dorada), donde firmó uno de los peores resultados de su carrera.

Woods necesitó ¡¡¡10 golpes!!! golpes para superarlo, después de enviar dos pelotas al lago y una tercera al bunker. Este baldón en su recorrido le hizo dejar su tarjeta final que iba para -3, en un +4 acumulado que le llevó a acabar el torneo con 76 golpes, empatado en el puesto 38.

OTRA «TRAGEDIA» EN LA CAMPANA DORADA

En concreto, el año, 2016, Jordan Spieth, que salió del hoyo 1 en la cuarta jornada, con posibilidades de repetir el título logrado en 2015, envió dos veces la bola al agua en ese corto, pero espeluznante par 3 y, tras firmar un cuádruple bogey tuvo que conformarse con la segunda plaza, empatado con Lee Westwood, después de ceder los dos golpes de ventaja que llevaba y poner el triunfo en la mano dl inglés Danny Willet, un jugador que solo ha vuelto a aparecer en las alturas de las clasificaciones en contadas ocasiones.

Las secuelas de ese fracaso en el hoyo 12 le han perseguido al jugador de Texas desde entonces. Es cierto que ganó The Open Championship en 2017, pero desde esa fecha hasta la primera semana de abril de 2021, no volvió a lograr un título, al alzarse con la victoria en el Valero Texas Open, que se celebra la semana antes del Masters, torneo en el que este año no ha participado.

LOS PRIVILEGIOS DE GANAR EL MASTERS

Ganar el Masters otorga al vencedor determinados privilegios: está automáticamente invitado a jugar otros tres Majors durante los siguientes cinco años, y consigue una invitación de por vida para jugar el Masters. También entra a formar parte del PGA Tour y recibe invitación para jugar el torneo The Players durante los siguientes cinco años. 

Además de la Chaqueta Verde, y de los más de 3.000.000$ del primer premio, el ganador recibe una Medalla de Oro y su nombre es grabado en el Trofeo que representa la sede del club; este galardón fue entregado por primera vez en 1961, pero debe permanecer en el club. Desde 1993 se le entrega al vencedor una réplica del trofeo. El finalista recibe una medalla de plata, y desde 1978, también una bandeja de plata.

El CAMINO HACIA EL MÁSTER FEMENINO

Por primera vez, en 2019 se celebró en el Augusta National la final del Augusta National Women’s Amateur y las golfistas, aunque amateurs, pudieron pisar en competición el fabuloso campo georgiano.

El torneo se disputó a tres rondas y la última, el sábado 6 de abril, tuvo como escenario el Augusta National: las 30 mejores disputaron una final en la que venció la número 1 mundial amateur, la norteamericana Jennifer Kupcho, que llegó a firmar 5 birdies en los 6  últimos hoyos.

En esa final hubo dos españolas, la vasca Ainhoa Olarra y la valenciana Marta Pérez. Olarra, que ha dejado la práctica del golf de manera activa y está trabajando en una auditoría, por lo que tuvo que pedir permiso para acudir a jugar el torneo, acabó en el puesto decimotercero (+2), tras firmar un -1 en el par 72 de Augusta en la última ronda.

Marta Pérez firmó un 75 (+3) en Augusta y con un acumulado de +4, finalizó en el puesto 21. Un gran paso, de todos modos, para  ese Máster femenino que llegará a Augusta, más tarde o más temprano.

En 2020 no se jugó el Augusta National Women’s Amateur, pero en  2021 volvió a jugarse un torneo, con la victoria de la japonesa Tsubasa Tajitani, que ganó en play off; participaron dos españolas, Ana Peláez (+5) que acabó decimosegunda y Carolina López-Chacarra (+10) que no pasó el corte.Y el año pasado, 2022, tanto Carolina López-Chacarra como Carla Bernat quedaron fuera del corte.

En la edición de 2023, donde la ganadora fue la estadounidense Rose Zhang, de origen asiático, como casi todas las jugadoras que aparecen cada año en los primeros puestos, número uno del Ranking Mundial, que ganó, en el segundo hoyo del play off de desempate a su compatriota Jenny Bae.

 ASÍ ES EL AUGUSTA NATIONAL (Esta información puede verse también en esta misma web bajo el título «Augusta National hoyo a hoyo»).

El Augusta Golf  National (par 72), hoyo a hoyo (3.454 metros del primer recorrido + 3.439 del segundo. Total: 6.803 metros, después de los cambios realizados en el campo, al que se le han añadido alrededor de cien metros. Todos los hoyos tienen nombre).

Hoyo 1: Oliva Tea

Par 4- 405 metros (la distancia es aproximada ya que la oficial se mide en yardas).

Un pequeño dog leg a la derecha y un bunker que está a 270 metros de la salida y al que muchos jugadores pueden llegar. El tiro a green es hacia arriba.

Hoyo 2: Dog leg Rosa

Par 5 – 525 metros

Aunque es el hoyo más largo del recorrido, se puede llegar de dos golpes, con una buena salida apoyándose en la ladera izquierda que hará rodar a la bola. Hay que evitar los bunkers que protegen la entrada del green.

Hoyo 3: Flores de Melocotón

Par 4 – 315 metros

Los jugadores utilizan hierro o madera de calle para la salida. Llegar a la parte derecha del green, aunque es pequeño y no se ve bien desde la calle, es fácil con el segundo golpe. La parte izquierda es más estrecha y complicada.

Hoyo 4: Flores de Manzano Silvestre

Par 3 – 225 metros

Complicado y largo par tres, aunque puede acortarse ya que tiene mucha longitud de tees, defendido por bunkers, en el que los jugadores suelen utilizar un hierro 4 o, incluso, una madera de calle, o un híbrido.

Hoyo 5: Magnolia

Par 4 – 410 metros

Para evitar los bunkers hay que hacer 315 metros con el driver desde el tee de salida. Hay que jugar a la izquierda para que la ondulación del terreno permita rodar a la bola. El green tiene largos pianos.

 Hoyo 6: Junípero

Par 3 – 165 metros

Un hierro medio es suficiente, pero si la bola no está en el lado correcto para atacar la bandera, no es difícil hacer tres putts en este hoyo, debido al movimiento del green.

Hoyo 7: Pampas

Par 4 – 405 metros

Una calle muy estrecha sorprenderá al jugador que viene de fairwais más anchos. El segundo golpe, a un green elevado y rodeado de bunkers puede hacerlo muy complicado.

Hoyo 8: Jazmin amarillo

Par 5 – 520 metros

Un par cinco con un enorme bunker protegiendo el green complica la llegada de dos golpes a este largo par 5 en el que hay que intentar acceder con un golpe ciego.

Hoyo 9: Cerezas de Carolina

Par 4 – 414 metros

Una pronunciada cuesta que termina en una superficie llana será el objetivo de un primer golpe desde el tee de mucha precisión y que dejará al jugador un golpe de aproximación muy difícil de controlar.

Empieza el segundo recorrido con el hoyo más difícil del campo:

Hoyo 10: Camelia

Par 4 – 456 metros

El 10 es un hoyo cuesta abajo en el que hay que ir al centro de la calle: si el jugador va a la derecha y no coge la pendiente, el segundo golpe es muy largo; si por el contrario se va a la izquierda, los árboles le impedirán tirar al green.

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Comienza el Amen Corner (El rincón del Amén o del Adiós): los tres hoyos más complicados de Augusta en el que muchos jugadores dicen “Amén” y se dejan todas las posibilidades de victoria.

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Hoyo 11: Blanco dog leg

Par 4- 455 metros

El más difícil de los hoyos del Amen Corner. Para acceder al green de segundo golpe hay que jugar hierro tres o incluso una madera de calle o híbrido y el difícil green tiene la dificultad añadida de un pequeño lago a la izquierda. Es más seguro ir a la derecha, pero puede costarle un bogey.

Hoyo 12: Campana Dorada

Par 3 -140 metros

Uno de los hoyos más espectaculares del recorrido, a pesar de su corta longitud. Hay tres dificultades añadidas que dificultan la elección del palo, que suele ser un hierro medio o corto: el arroyo que cruza a la entrada del green, los remolinos de viento y las azaleas que adornan el fondo del green.

 Hoyo 13: Azalea

Par 5 – 460 metros

Un hoyo con mucho riesgo porque el dog leg a la derecha puede dificultar el segundo golpe a green que, además, tiene el peligro de un arroyo que cruza por delante y que se suele tragar las bolas de los menos afortunados. Más de un torneo se ha perdido aquí.

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Finaliza (en teoría) el Amen Corner. ¡Enhorabuena a los que han podido superarlo con el par, o menos!

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Hoyo 14: Abeto chino

Par 4 – 396 metros

Único hoyo del campo que no tiene bunkers, pero la entrada al green, en pendiente, crea problemas a todos los que hayan salido desde el tee a la derecha de la calle. Tres putts son posibles.

Hoyo 15: Espino de fuego

Par 5 – 480 metros

Un buen hoyo para calibrar el valor de cada jugador. Se puede llegar de dos golpes, pero un arroyo que cruza la entrada de green es un riesgo a calcular. Se puede pasar del eagle o del birdie al bogey en cuestión de segundos. Tiene un cierto parecido con el 17 de Valderrama, donde Tiger Woods envió su bola al agua y se enfadó con el diseño que había renovado el malogrado Seve Ballesteros.

Hoyo 16: Capullos rojos

Par 3 – 153 metros

Este par tres puede negociarse con un hierro medio, dependiendo del viento y está protegido por un bunker tras el green y un lago a la izquierda. Todavía recuerdan los aficionados la forma de caer la bola de birdie de Tiger Woods que había quedado colgando del hoyo con el logo de Nike en primer plano y que tardó fracciones de segundo, que parecían una eternidad, en caer.

Hoyo 17: Nandina

Par 4 – 396 metros

Este es el hoyo que tenía en medio de la calle un árbol plantado por Ike, como se conoce

familiarmente al que fuera presidente Eisenhower. El árbol desapareció derribado por el viento en un día de fuerte tormenta, pero sigue siendo difícil. Para los pegadores tiene menos problemas, pero a los que no lo son tanto puede crearles alguna dificultad.

 Hoyo 18: Acebo

Par 4 – 420 metros

Para terminar, un par 4 con el green elevado al que hay que acceder desde la parte izquierda de la calle, pero con cuidado de no caer en los bunkers que dificultan la caída del driver y protegen el green. Los aplausos del público recompensan, tanto a los que han sufrido por el campo, como a los que van a firmar un buen recorrido.

 
 
 
 

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