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Thomas Aiken ganó en play off, a Oliver Fisher, el Africa Open, en Sudáfrica. Adrián Otaegui (-15),decimotercero

 

(En la imagen, Thomas Aiken con Kate, su mujer, que le hizo de caddie por primera vez, muestran el trofeo conseguido al vencer en el Africa Open 2014).

 

Ver leaderboard del Africa Open

 

 

El sudafricano Thomas Aiken consiguió en su tierra, su tercera victoria en el European Tour, al ganar el Africa Open, en el primer hoyo del play off, al joven inglés Oliver Fisher. Ambos jugadores terminaron empatados (-20) y salieron a disputar el hoyo 18 del East London G.C., en la localidad sudafricana de Eastern Cape, donde finalizó el domingo 16 el Africa Open, para dirimir el triunfo. Aiken, de dos en green, embocó un putt de diez metros para birdie, mientras Fisher pateaba para el par.

 

Total, una victoria que le vale para ascender puestos en el ranking mundial y en la Carrera hacia Dubai, y para lograr 158.500 €, del 1.000.000 € que se repartían en premios, que tendrá que compartir, en caso de tener gananciales, con su mujer Kate, que le llevaba la bolsa por primera vez en su trayectoria profesional.

 

Este es el tercer resultado consecutivo entre los cinco primeros en los últimos cinco torneos jugados en el European Tour y, también, su tercer triunfo, después del Open de España, en El Prat 2011 y del Avantha Masters, en 2013.

 

En la segunda posición terminó Oliver Fisher, que también fue segundo en el Open de Andalucía que se disputó en Aloha, en 2008, donde perdió, igualmente en play off, ante el francés Thomas Levet. Después de unos comienzos fulgurantes, Fisher fue perdiendo gas hasta llegar a quedarse sin la tarjeta del Tour. En esta ocasión, los 115.500 € del segundo premio le servirán para ir ganando confianza y volver a su nivel de hace unos años. Fisher podrá jugar, a final de mes, también en Sudáfrica, en el Tshwane Open, que reparte 1.500.000 € en premios.

 

ADRIÁN OTAEGUI, TOP 20

 

De los cinco españoles que participaban  en el torneo, solo dos pasaron el corte. El mejor fue el rookie Adrián Otaegui (-15) en el puesto decimotercero. Otaegui, que no había pasado ningún corte este año hizo cuatro recorridos bajo el par del campo (69, 65, 68 y 67), lo que dice mucho de sus posibilidades en el Tour Europeo. Su puesto en el top 20 le ha reportado 14.867 € que le servirán de acicate para seguir con su progresión. El otro superviviente español, Jorge Campillo, descendió 37 posiciones debido a su tarjeta de 75 golpes en la tercera ronda e inició la cuarta en el puesto 65, en el furgón de cola. Sin embargo, su tarjeta, precisamente de 65 golpes, en la última vuelta, diez menos que la del sábado, le terminaron dejando (-9) en el puesto 49.


 

El otro rookie Nacho Elvira, Eduardo de la Riva y  Pablo Martín Benavides se quedaron fuera de un corte establecido en -5 y que superaron 67 jugadores. 

 

EL MAL COMIENZO DE EMILIANO GRILLO

 

Con una espectacular tarjeta, en la tercera ronda del sábado 15 de febrero, de 62 golpes, 9 bajo par, el argentino Emiliano Grillo, que andaba coqueteando con los primeros puestos varias semanas, se colocaba líder y salía en el partido estelar del domingo. El argentino, con tres tarjetas de 68, 63 y 62 golpes y un acumulado de -20, tenía muchas posibilidades de iniciar su cuenta ganadora en el European Tour; sin embargo, su comienzo en el hoyo 1 de la cuarta ronda no pudo ser peor. En un par 4 firmó un ¡¡¡9!!!, lo que le dejó tocado para el resto de la vuelta. Aún así, el argentino no se hundió y poco a poco fue levantando su ánimo, hasta terminar con ¡¡¡5 birdies seguidos!!! y una vuelta de 73 golpes dos sobre par. Al final fue quinto, empatado con otros tres jugadores y se llevó, a pesar del cuádruple bogey del primer hoyo, la satisfación de haberse levantado tras una durísima caída.

 

Sin ese 9 dichoso, sin haber perdido bola, solo por haber mandado el segundo golpe pasado el green, en una zona boscosa, desde donde fue al bunker y se lió el hoyo, Emiliano habría conseguido su primera victoria en el Tour, a sus 21 años. Grillo tuvo su mejor resultado hasta la fecha en el Tour Europeo, cuando terminó segundo por detrás de Stephen Gallacher, en el reciente Omega Dubai Dessert Classic.

 

 

 
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