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Ángel Hidalgo (-6), quinto en el Joburg Open, reducido a 36 hoyos. Ganó (-12) Thriston Lawrence

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Thriston -prohibido hacer chistes con este nombre- Lawrence (-12) fue el ganador del Joburg Open, reducido a 36 hoyos debido a las lluvias torrenciales y a la nueva cepa sudafricana que ha obligado, no solo a dejar esta prueba a la mitad, también a suspender los dos torneos que seguían a este de Johannesburgo, por el cierre de algunos aeropuertos europeos, especialmente los británicos, para los vuelos procedentes del cono sur africano. 

Esta decisión ha permitido que los jugadores, caddies y personal de apoyo del torneo no residentes en Sudáfrica regresen a sus países de origen, antes de que entren en vigor las restricciones de viaje internacionales impuestas al país sudafricano después del descubrimiento de un nueva variante COVID-19.

El vencedor sudafricano, de 25 años, no salía de su asombro al lograr, con solo dos rondas, una victoria que le otorga 138.981 € y, ahí es nada, una exención de dos años en este Circuito Europeo que ahora se denomina DP World Tour, además de una plaza en The Open el próximo año.

Y todo eso solo con lograr su primera victoria en los 22 torneos jugados en el European Tour, donde solo pasó seis cortes y su mujer resultado fue un puesto decimoséptimo. Antes había obtenido una victoria en el Sunshine Tour, el Circuito sudafricano

Ahora se suma a su victoria en el Sunshine Tour en el Vodacom Origins Stellenbosch de 2019 y tiene una exención del DP World Tour hasta 2023.

Si hay quien todavía cree que en los milagros puede afirmarse en su creencia y en el hecho de que la flauta suena, alguna vez en el golf, al peor de los músicos aquí tiene una prueba, confirmada por el propio protagonista, al finalizar el torneo: «es tan surrealista -explicó Thriston muy alegre- que no creo que nadie pensara que el torneo podría terminar de esta manera, un sábado por la tarde, con solo 36 hoyos jugados… pero estoy realmente agradecido. Es un sueño que se ha hecho realidad y un momento que me cambia la vida».

ÁNGEL HIDALGO (-6), QUINTO

y el caso es que no había podido ser mejor el comienzo para cuatro de los cinco españoles en el inicio de la temporada 2021/22 de este Circuito Europeo -perdón, el nuevo DP World Tour-. Uno de ellos, Ángel Hidalgo era colíder (-6), tras la primera ronda, empatado con uno de los muchos sudafricanos que iniciaron la prueba. Tras la segunda y últrima jornada, Hidalgo (65, 71) terminó quinto (-6) empatado con el francés Frederic Lacroix.

El malagueño de 23 años, que ni siquiera tiene la Tarjeta del Circuito para esta temporada y debe aprovechar todas las oportunidades que se le presenten, firmó una primera jornada, el jueves 25, con seis golpes bajo el par del Radnspark G.C. (par 71) de Johannesburgo, un campo que presentó unos greenes injugables incluso para jugadores aficionados y que, desde luego, no es la mejor imagen para el inicio de una nueva era.

Hidalgo hizo un eagle, seis birdies y un solo bogey, y empataba en la cabeza de la clasificación con el sudafricano Thriston, que luego terminaría siendo el ganador.

En cualquier caso, buen trabajo el de Hidalgo, aunque solo la mala suerte le ha impedido traerse a España, además de los 32.358€ del premio, un pase para The Open del próximo año para el cual -algo increíble para un torneo con tan escasos premios en metálico- había tres plazas para los tres primeros. Además de Thriston, han logrado un puesto en The Open, otro sudafricano, Zander Lombard (-8) que acabó en la segunda posición y el inglés Ashley Chesters, que acabó empatado (-7) en la tercera plaza con otro sudafricano, Shaun Norris, que ya tenía su puesto asegurado en el Major británico.

Por un pelo no ha conseguido Hidalgo estar en The Open, aunque no sé si, al no contar con Tarjeta del nuevo Circuito, hubiera tenido opción a dicha plaza.

OTROS TRES ESPAÑOLES BAJO PAR

Pero no solo Hidalgo ha dejado contentos a los aficionados españoles con su actuación en Johannesburgo, ya que, tras la primera jornada aparecían empatados (-4) en la cuarta posición Pep Anglés y Alfredo García Heredia. Este último y Santiago Tarrío (-3), que era undécimo, habían estrenado con éxito su Tarjeta completa para esta temporada.

Al suspenderse la prueba por la mala climatología y el covid, Tarrío (69, 71) y Anglés (67, 73) empataron (-2) en el puesto 23 y Alfredo García Heredia (67, 74) y un acumulado de -1 terminaba trigésimosegundo.

MAL COMIENZO PARA EL NUEVO DP WORLD TOUR

No ha podido tener peor comienzo el DP World Tour. Al mal tiempo que se adueñó del mal presentado Radnspark G.C. (par 71) de Johannesburgo, hay que añadir la mala suerte de la nueva cepa del Covid-19 descubierta en Sudáfrica, cuyas consecuencias nadie sane a ciencia cierta.

Por lo pronto, para el golf del nuevo Circuito ha sido fatal esta semana. Al recorte del Joburg Open -después de la retirada de 25 jugadores que el viernes decidieron volver a casa antes de que les cerraran las fronteras-, se suma la suspensión de las otras dos pruebas que iban a celebrarse en Sudáfrica: la de Sun City (2-5 diciembre) y Malelane, Leopard Creek (9-12 diciembre), con premios de 1.500.000€ cada uno.

PIGEM, RETIRADO

La cruz de la información referida a los cinco españoles que iniciaron la prueba de Johannesburgo, fue la retirada de Carlos Pigem. La mala primera jornada del catalán, que busca también un hueco esta temporada, y que firmó una tarjeta de 81 golpes, diez sobre el par 71 del Radnspark G.C. en la primera jornada, fue el detonante para su precipitada marcha del torneo.

Y con esos tres torneos del Swing sudafricano con los que se abría la temporada 21/22 y que se han quedado en medio, los golfistas europeos descansan, teoría, desde ahora mismo hasta el 20 de enero, fecha en la que dará comienzo el año golfístico de este nuevo DP World Tour, con dos premios, uno en Abu Dhabi y otro en Dubai, con premios de 8.000.000$ cada uno, que compiten con los torneos norteamericanos.

PAUSA EN EL PGA TOUR

Mientras el Circuito Europeo comienza su andadura en Sudáfrica, el norteamericano ha echado el cierre temporal con el RSM Classic que finalizó el domingo 21 en Sea Island (Georgia), después de nueve torneos disputados de la temporada 21/22, con la victoria de Talor Gooch; el norteamericano se embolsó 1-296.000$ de los 7.200.000 que se repartían en premios. Gooch (-22) superó en tres golpes al canadiense Mackenzie Hughes (-19) y en cuatro al colombiano Sebastián Muñoz (-18).

Y digo temporal porque antes del parón navideño hay dos pruebas menores en diciembre: el Hero World Challenge (2-5) dotado «solo» con 3.500.000$, en Albany, en las Bahamas, y el QB Shootout, con doce parejas de dobles, en el Tiburón G.C. en Naples, Florida del 10 al 12 del citado diciembre.

Pero la competición propiamente dicha vuelve al PGA Tour en enero de 2022, del 6 al 9, con el Sentry Tournament of Champions que se disputará en Hawai, Plantation Course at Kapalua, en  Kapalua, Maui, con una dotación de 8.000.000$ y en la que, seguramente, hará su reaparición Jon Rahm.

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