Torneos

Simon Khan (-6) ganó en Wentworth. Seis de los diez primeros clasificados estarán en el Madrid Masters

Simon Khan, el inglés nacido en Essex, de 37 años, que este año tuvo que conseguir su tarjeta en la Escuela de Clasificación y que era hasta el domingo 23 de mayo, el 451 del mundo, ha dado un salto de gigante después de ganar el “Segundo Grande Europeo”, el. BMW PGA Championship, que se celebra tradicionalmente en Wentworth, en el condado de Surrey, a media hora en tren de Londres.
Khan, viejo conocido de los aficionados españoles, porque ha estado presente en muchos de los torneos que se celebran en nuestro país -el periodista que esto escribe ha jugado un Pro-Am del Open de España con él y es un hombre amable que se preocupa de los amateurs con los que juega-, logró la victoria (-6) en la Casa Club, en la que esperó durante más de media hora, debido al error en la salida de Luke Donald en el hoyo 17, un par cinco en el que se fue a la derecha, entre los árboles y solo pudo terminar con un doble bogey. Hasta ese momento, Donald iba empatado (-6) con Khan, pero ese doble bogey le dejó con la obligación de hacer un eagle en el 18, par 5. Y estuvo a punto de hacerlo porque se quedó a medio metro de la bandera de tercer golpe. Pero el birdie solo le sirvió para ser segundo (-5), empatado con el sueco Andersson Hedd, reciente ganador en Italia.
En Wentworth y en su Campo Oeste, recién remodelado por Ernie Els, los jugadores se han encontrado con una difícil experiencia. Sin viento, con un sol impropio de Londres y con los greenes más lentos de lo normal en un torneo de estas características, el ganador ha terminado con seis golpes bajo par, después de cuatro jornadas, y solo doce jugadores le han ganado al campo. En condiciones extremas, los resultados hubieran sido bien distintos y es posible que la victoria hubiese estado sobre el par.
El BMW PGA Championship ha reunido a los mejores de la Carrera hacia Dubai, entre otras cosas porque se disputan 4.500.000 € que es la cantidad mayor de un torneo de este Circuito, desde que se inició la temporada. Khan, el vencedor, se ha llevado 750.000 €, lo cual no es una cifra para despreciar.
Y la última semana de mayo, del 27 al 30, en la capital de España, se disputa el Madrid Masters, con “solo” 1.500.00€ en premios, pero con un cuadro de jugadores, digno de un Grande de Europa. La organización de este torneo madrileño, que corre a cargo de la empresa GFC Golf & Bussiness, que es propiedad de Gonzalo Fernández Castaño, ha sido todo un éxito de convocatoria. Para empezar, seis de los diez primeros en Wentworth estarán en la Real Sociedad Hípica Española Club de Campo (RSHECC): desde el ganador, Simon Khan, hasta Paul Lawrie y James Kingston, sextos clasificados, así como Andersson Hed, Luke Donald y Stephen Gallacher, segundos y cuarto en el BMW PGA Championship.
Además, con la Armada Española al completo, incluido Sergio García que la semana anterior al Madrid Masters no ha jugado en los Estados Unidos el HP Byron Nelson, en Texas, estarán en Madrid siete de los quince primeros clasificados en la Carrera hacia Dubai: Álvaro Quirós (5), Simon Khan (7), Andersson Hed (8), Martin Kaymer (9), Rhys Davies (11), Luke Donald (14) y Miguel Ángel Jiménez (15).
Con ellos, jugadores de la categoría de Graeme McDowell, los italianos hermanos Molinari y muchos otros que harán temblar de envidia a la Real Federación Española de Golf, organizadora del Open de España que, a pesar de tener 500.000€ más en premios que este Madrid Masters, solo pudo contar para el torneo que se celebró en el Real Club de Golf de Sevilla, con el número 27 de la Carrera hacia Dubai, el inglés Richard Finch. Si no llega a ser porque Miguel Ángel Jiménez y Álvaro Quirós estaban mejor clasificados, el cuadro no podía haber sido peor. Y gracias a la victoria de Álvaro Quirós, si no, el ridículo del Open de España 2010 hubiera sido memorable. Y eso que la bolsa de premios era de 2.000.000 €, de las mejores del continente europeo.
Como queda dicho, eso sí,  la denominada Armada Española estuvo al completo: Álvaro Quirós, Miguel Ángel Jiménez, Gonzalo Fernández Castaño, los dos Pablos, Larrazábal y Martín, Rafa Cabrera, Ignacio Garrido, Cañizares, flamante segundo en Pula y José Manuel Lara, estarán en el tee de salida de un muy bien presentado campo madrileño, la RSHECC, par 72, de 6.552 metros, que pondrá en dificultades no solo a esos españoles y a otros muchos que participan en el torneo, sino a todos los jugadores.
¡A ver de lo que son capaces)
CLASIFICACIÓN FINAL
1.      KHAN, SIMON  (Ing) (72, 69, 71 66) -6
2. Andersson Hed, Fredrik (Sue) -5
=. Donald, Luke (Ing) -5
4. Gallacher, Stephen (Esc) -4
5. Willet, Danny (Ing) -3
 6. Lawrie, Paul (Ing) -2
=. Kingston, James (Sud) -2
=. Harrington, Padraig (Irl) -2
=. Wood, Chris (Ing) -2
10. Westwood, Lee (Ing) -1
=. Fisher, Ross (Ing) -1
=. Rose, Justin (Ing) -1
17. Rafael Cabrera Bello (Esp) (73, 72, 72, 68) +1
48. Alejandro Cañizares (Esp) (72, 72, 69, 77) +5
Crónica de la tercera jornada
Alejandro Cañizares (-1) es decimotercero en Wenworth, donde Chris Wood (-8) es el líder con dos golpes de ventaja
De los dos españoles que siguen en Wentworth, Alejandro Cañizares (-1) demostró en la tercera jornada, con un cielo azul impropio de Londres, que sigue manteniendo la buena forma con la que terminó segundo en Pula, la pasada semana, y remontó 27 puestos, con una tarjeta de 69 golpes, y es decimotercero en el BMW PGA Championship, en Wentworth.
El líder es el inglés Chris Wood (-8), que lleva dos golpes de ventaja al sueco Robert Karlsson que parece haber vuelto a sus mejores días, y al también joven inglés Danny Willet. Luke Donald es cuarto (-5), y mantiene, a pesar de sus 72 golpes, uno más del remodelado campo norte de Wentworth, igual que Harrington y Casey (-3), todas sus posibilidades para ganar en la jornada dominical.
Rafa Cabrera (+4), el otro español superviviente, también ascendió 15  posiciones y figura en el puesto 48 (+4). El joven italiano Matteo Manassero, de tan solo diecinueve años, está al par, en la vigésima plaza.
Crónica de la segunda jornada
 
Debacle de los españoles en Wentworth: solo pasaron Cañizares y Cabrera. Luke Donald es el líder
El remodelado campo norte de Wentworth ha sido la tumba de las ilusiones de la mayoría de los nueve componentes de la Armada Española que acudieron  al BMW PGA Championship, el torneo que se celebra en el condado de Surrey, cerca de Londres y que es el más importante de los celebrados en lo que va de temporada en el Circuito Europeo.
Solo Alejandro Cañizares (+1) y Rafa Cabrera Bello, con  +2, la cifra en la que se realizó el corte tras la ronda del viernes, pudieron quedarse para jugar el fin de semana. El resto, Gonzalo Fernández Castaño, al que hundió la vuelta de 77 golpes el jueves y que no pudo remontar, a pesar del 69 del viernes, Lara y Jiménez, con +4, no quedaron muy lejos, pero no pudieron continuar. Peor aún fue lo de Álvaro Quirós (+7) y lo de Pablo Larrazábal (+9) y mucho peor aún los dos +11 de Garrido y Pablo Martín.
Y si para los españoles fue la debacle, para los ingleses es una fiesta. Luke Donald, que estará la próxima semana en el Madrid Masters, lidera la clasificación (-6), con dos tarjetas de 68 y 68 golpes, cada una tres bajo el par 71 del campo que ha cambiado Ernie Els.
En la segunda posición (-5), a un golpe, otros dos ingleses, Ross Fisher y Danny Willet, con un sudafricano, James Kingston, que estuvo a punto de ganar en Pula, en la cita mallorquina de la semana pasada.
Otros cuatro jugadores, dos de ellos ingleses, Paul Casey y Chris Wood, están empatados (-4) en la quinta posición, junto a Padraig Harrington, que empieza a resurgir cuando se acerca el verano, y Fredrik Andersson Hed. Novenos son (-3), Ricardo González, Marcel Siem y Ernie Els.

Crónica de la primera jornada (jueves, 20 mayo 2010)

Wentworth: mal comienzo de los españoles: Jiménez Quirós y Cañizares, los mejores

De los nueve españoles que compiten con los mejores del Viejo Continente en la primera gran cita del Tour Europeo en territorio inglés, solo tres están en condiciones de pasar el corte durante la segunda ronda del BMW PGA Championship en juego. El torneo, que se celebra tradicionalmente en Wentworth, en el condado de Surrey, a media hora en tren de Londres, reúne a los mejores de la Carrera hacia Dubai, entre otras cosas porque se disputan 4.500.000 € que es la cantidad mayor de un torneo de este Circuito, desde que se inició la temporada.
Con la excepción de Sergio, que esta semana descansa y no juega el HP Byron Nelson Championship, en Texas, y vendrá la semana próxima a Madrid,  la denominada Armada Española está al completo: Álvaro Quirós, Miguel Ángel Jiménez, Gonzalo Fernández Castaño, los dos Pablos, Larrazábal y Martín, Rafa Cabrera, Ignacio Garrido, Cañizares, flamante segundo en Pula y José Manuel Lara, estarán en el tee de salida de un remodelado Campo Norte, en Wentworth, que se juega por primera vez, después de los cambios efectuados por Ernie Els, y que es un par 71 (35 y 36), de 6.641 metros.
Y el campo ofrece más dificultades de lo que parece. Después de la primera jornada, el jueves, el joven inglés de 22 años y 128 del mundo, es líder con seis golpes bajo par, seguido de Luke Donald y de Richard Green, con -5. Pero solo hay 39 jugadores bajo el par, de los 150 apuntados, y lo que es peor, de los primeros en la Carrera hacia Dubai, solo unos pocos se salvan de la quema. Lee Westwood está +2 y el corte se prevé en +1, por lo que también están fuera, momentáneamente, Harrington, McIlroy, Kaymer y Poulter.
En cuanto a los españoles, con un golpe sobre el par y dentro del corte, por ahora, solo Miguel Ángel Jiménez, Alejandro Cañizares y Álvaro Quirós. Los otros seis participantes, sin Sergio, que descansa, lo tienen complicado, en especial Nacho Garrido (+8) y Gonzalo Fernández Castaño (+6). En el filo de la navaja están Martín, Cabrera, Larrazánal y Lara. Els, que es el que ha realizado los cambios en el Campo Oeste de Wentworth, terminó con 69 golpes, dos menos del recorrido.
NI UN SOLO AMERICANO
En el tee de salida de Wentworth, del 20 al 23 de mayo, están los mejores jugadores europeos, empezando por los ingleses, Poulter, Casey y Westwood, que dominan la carrera hacia Dubai, el resto de los británicos e irlandeses, con Padraig Harrington y Rory McIlroy y los suafricanos, con Ernie Els y Charl Schwartzel, a la cabeza. Lo curioso es que no viene ni un solo jugador norteamericano, lo cual habla de las escasas relaciones entre los dos circuitos; al menos en lo que respecta a la visita de jugadores yanquis a Europa, aunque del Viejo Continente se vayan muchos europeos a “hacer las Américas”.
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