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García Rodríguez (-16), cuarto en Kenia. Ganó (-21) el sudafricano Justin Harding

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Sebastián Garcia Rodríguez (-16) fue cuarto, en solitario, en el Magical Kenia Open, a cinco golpes del ganador, el sudafricano Justin Harding (-21). Pep Anglés (-14) terminó octavo. Adrián Otaegui, el tercero de los españoles que pasó el corte del viernes, acabó (-11) vigesimocuarto.

Harding, de 35 años, logró su segunda victoria en el European Tour -y un premio de 145.500€ de un total del 1.000.000€ que se repartía en la prueba-, con dos golpes de ventaja sobre el norteamericano Kurt Kitayama (-19), y cuatro (-17) sobre el escocés Connor Syme.

García Rodríguez -el Chino- como le conocen sus compañeros, de 32 años, logra con esta cuarta posición, un premio de 43.500€ que le coloca en el puesto 69 de la Carrera hacia Dubai y le sirve para encarar el próximo torneo, también en este campo de Nairobi, que se inicia el próximo martes día 23 y finaliza, de forma atípica, el viernes 26.

Con cuatro vueltas de 67, 70, 68 y 63, García Rodríguez firmó la mejor tarjeta (-8) de la cuarta y última jornada; Pep Anglés (70, 67, 67 y 66) por su parte, fue de peor a mejor desde la primera ronda, y sus -14 le dejaron en la octava posición, empatado con Burmester, Hill y Horschel. Un premio de casi 20.000€ que le ayudarán a encarar los próximos torneos con menos problemas económicos.

El tercero de los nueve españoles que pasaron el corte, Adrián Otaegui, no pudo terminar en el top ten como sus dos compatriotas. Con cuatro vueltas de 70, 67, 68 y 68 y un acumulado de -11, acabó vigesimocuarto, empatado con otros tres jugadores.

KENIA, OTRA VEZ EL MARTES

El Circuito Europeo sigue cruzando fronteras y de Qatar viajó a Kenia, donde en el Karen Country Club (par 71) -una antigua plantación de café en Nairobi, a las puertas de la selva- se disputan dos pruebas, el Magical Kenia Open, presented by Johnny Walker, que finalizó el domingo 21 de marzo y el Kenia Savannah Classic, que empieza, de forma atípica el martes 23 y finaliza el viernes 25. Cada uno de estos torneos keniatas, están dotados, con 1.000.000€, cantidad que puede parecer escasa, si la medimos con el baremo del PGA Tour, pero suficiente para que los jugadores del Circuito Europeo puedan seguir ejerciendo su profesión en una temporada no tan difícil como la pasada, pero también con muchos problemas en su desarrollo.

El circuito no llegará hasta mediados de abril al Viejo Continente, al que entrarán por la puerta isleña de las Canarias, primero en Tenerife (15-18 abril), luego en Gran Canaria (22-25 abril) y por tercera semana consecutiva (29- 2 mayo), en territorio continental, en la bella y golfística localidad portuguesa de Vilamoura. Los tres torneos tendrán, cada uno, un montante total en premios de 1.500.000$.

.Entre los jugadores inscritos destacaba, entre otras, la presencia del joven sudafricano Wilco Nienaber, una de las grandes esperanzas del Tour Europeo, que cumplirá 21 años el próximo abril. Después de dos jornadas acabó (-10) en el puesto 28, lejos de las expectativas puestas en él por muchos aficionados.

NUEVE ESPAÑOLES, SIN ARNÁUS

De los nueve españoles que empezaron la prueba el jueves 18, solo tres pudieron pasar el corte del viernes, los ya citados García Rodríguez, Pep Anglés y Adrián Otaegui y Sebastián García Rodríguez, los otros dos hispanos que siguen en el fin de semana, empatan (-8) en el puesto.

Los otros seis se quedaron fuera del torneo: Jorge Campillo, primero de los españoles la semana pasada en Qatar, Gonzalo Fernández Castaño,Emilio Cuartero y Carlos Pigem, empataron (-1) en el puesto 78, precisamente el que se quedó fuera por un solo golpe, ya que el corte se estableció en -2 y lo superaron 77 jugadores.

Álvaro Quirós (+2) y Alejandro Cañizares (+3) culminaron la debacle de los españoles en este Magical Kenia Open que, desgraciadamente, registró la ausencia de Adri Arnáus que, al dar positivo por Covid-19 durante el torneo de Qatar, la pasada semana, sigue en cuarentena en el país árabe.

De los diez que jugaron en Qatar, tres no acudieron a la cita de Nairobi; además del citado Arnáus, Pablo Larrazábal y Nacho Elvira no viajaron a Kenia, pero sí lo hicieron Pep Anglés y Emilio Cuartero que completaban el grupo de españoles presentes en el tee de salida del campo de Nairobi.

La verdad es que no fue un buen torneo el qatarí para los españoles, quizás por el fuerte viento del desierto que hacía muy difícil el juego en el campo diseñado por Chema Olazábal, en Doha; en esta ocasión, sin el viento del desierto, tampoco empezó bien la prueba keniata para la mayoría de los jugadores españoles, aunque al final. tres de ellos terminaron el fin de semana.

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