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Miguel Ángel Jiménez logra su vigésima victoria en el Tour Europeo, al ganar, en play off, por cuarta vez, en Hong Kong

 

 

 

 

 

 

 

(En la imagen, bajo estas líneas, Miguel Ángel Jiménez con el trofeo conseguido en Hong Kong. Más abajo, el Pisha parte la tarta del 55 aniversario del Hong Kong Open, acompañado por tres jugadores chinos, ninguno de los cuales pasó el corte: el veterano Zhang Lianwei, a la izquierda del Pisha y los jóvenes Guan Tianlang y Jason Hak. Foto: Getty Images, cedida por el European Tour).

 

 

Ver leaderboard del Hong Kong Open

 

Fueron muchos los que daban (dábamos) por acabada la carrera golfística de Miguel Ángel Jiménez cuando, ahora hace más o menos un año, durante las vacaciones navideñas, el Pisha tuvo un grave accidente esquiando en Sierra Nevada. Con 48 años, a punto de cumplir los 49 el 5 de enero, aquella caída en 2012, parecía que iba a poner fin a la longeva carrera de un golfista que, además, de jugar al golf, sabe vivir.

 

Este diciembre de 2013, cuando en menos de un mes va a cumplir los cincuenta, a Miguel Ángel Jiménez solo le ha hecho falta un birdie en el primer hoyo del play off, para ganar por cuarta vez el Hong Kong Open y conseguir su vigésimo título en el European Tour. 

 

El Pisha había terminado (-12) el torneo regular con cuartro tarjetas de 70, 67, 65 y 66 golpes, empatado con el tailandés Prom Meesawat, un joven que embocó kilómetros de putt durante su última vuelta, y que necesita una visita urgente a un endocrinólogo, y con el galés Stuart Manley, que logró meterse en el play off final, gracias a un magnífico approach desde fuera del green del 18, que le hizo subir a -12 y le dejó empatado con sus otros dos rivales.

 

El malagueño iba todo el tiempo por detrás de Meesawat, líder muy sólido desde el comienzo de la cuarta jornada, el domingo 8 de diciembre, y solo pudo empatarle en el hoyo 17, gracias a un magnífico putt de birdie de alrededor de cuatro metros. 

 

Y entonces llegó al dieciocho y… ¿quién dijo miedo? Jiménez echó mano del driver, un palo que pocos utilizaron en el tee del estrecho y difícil último hoyo del recorrido, par 70, del Hong Kong Club… y dejó la bola para un tiro de pitching. Tuvo mala suerte con el segundo golpe que se tragó el bunker cuando por pocos centímetros podía haber rodado hasta cerca de la bandera. Pero el par era suficiente para salir al play off.

 

 

Y otra vez en el 18, se repitió la historia. Miguel Ángel -¿quién volvió a decir miedo?- sacó el driver de la bolsa y dio un golpe magistral al centro de la calle, todavía mejor que su anterior salida. Mientras, sus rivales dejaron aparcado el driver y jugaron de forma conservadora, con lo que dejaron la bola mucho más lejos del hoyo que el malagueño.

 

Y Jiménez tuvo su recompensa: esta vez la bola sí llegó al green y se quedó a seis metros del hoyo. Y el putt posterior hizo rodar a la bola de tal manera que… entró, entró. Una nueva victoria en 2013, que vale para el Circuito 2014, y que es la segunda del año, después de la de Gonzalo Fernández Castaño en las Series Finales del Tour, y que no solo lava la cara del golf español, en un año que parecía destinado a quedarse en blanco, en lo que a triunfos se refiere, sino que vuelve a poner a los hispanos en la primera línea de fuego.

 

El Pisha no solo ha conseguido vencer en Hong Kong, sino que lo ha hecho por cuarta vez, y ha logrado su vigésimo triunfo en el Circuito Europeo, además de embolsarse un premio de 159.063 €. El idilio del Pisha con Hong Kong, continúa y el próximo año, cumplidos ya los cincuenta, volverá a intentar conseguir su quinta victoria.

 

 

 

 

 

LARA Y COLOMO, EN EL TOP TEN

 

Además del triunfo del Pisha, hay otras dos buenas nuevas para dos jugadores españoles: José Manuel Lara que no tiene la tarjeta del European Tour para 2014, ha hecho un magnífico uso de la invitación que le ha dado el Hong Kong Open, como antiguo ganador del torneo, cosa que hizo en 2007, y ha terminado, 69, 68, 65 y 70 (-8), quinto, empatado con Javi Colomo (72, 66, 68 y 66), el cacereño que lleva varias temporadas en el Asian Tour, con su novia Cristina que le hace de caddy. Los dos podrán jugar la próxima semana en el European Tour y sumar euros a los conseguidos en Hong Kong, que han sido 34.168 € para intentar recuperar la tarjeta perdida, en el caso del valenciano, y de encontrar un hueco en Europa, en lo que se refiere a Colomo. Claro que tendrán que desplazarse hasta Sudáfrica porque el siguiente torneo es el Nelson Mandela Championship, dotado con 1.000.000 € y que se jugará del miércoles 11 al sábado 14, ya que el día 15 acaban los días de luto en Sudáfrica por la reciente muerte del que fuera su presidente, y habrá unos actos especiales.

 

 

NACHO ELVIRA PASÓ SU PRIMER CORTE

 

Los tres españoles restantes, que también pasaron el corte, han tenido desigual suerte: Jorge Campillo, que ya lleva diecisiete cortes seguidos superados en el European Tour, finalizó en el puesto 24 (-4). En cuanto a Nacho Elvira, en su tercer torneo desde que inició esta temporada 2014, en pleno 2013, ha aprovechado la Tarjeta del Tour ganada en el Challenge de este mismo año. Después de quedarse fuera del corte en los dos torneos sudafricanos que precedían a este Hong Kong Open, Elvira decidió viajar hasta Hong Kong, donde solo había seis españoles, y su primera tarjeta de 67 golpes, ha dado la razón a su inciativa. Nacho era décimo (-3), pero no pudo mantener el top ten de la primera ronda y terminó (-2) en el puesto 39. Los casi 6.000 € obtenidos pueden ser un buen augurio para el futuro.

 

 

El último de los seis españoles fue Rafa Cabrera, que acabó el 60 (+1). El canario parece que necesita un descanso, después de su descalabro en la Copa del Mundo y del mal puesto de Hong Komg.

 

 

LA TARTA DE MIGUEL ÁNGEL

 

 

 

 

Miguel Ángel Jiménez cortó la tarta del 55 cumpleaños -no la suya porque cumple cincuenta el próximo cinco de enero- del Hong Kong Open, (par 70, tercer torneo del European Tour 2014, que terminó el 8 de diciembre, en el Hong Kong G.C., en la localidad de Fanling y donde el español ha revalidado título.

 

En Hong Kong había jugadores chinos, que jugaban con bandera propia, de Hong Kong, a pesar de pertenecer ya a la República China, y de Taiwan, lo que demuestra que en Hong Kong la política que se sigue respecto a Taiwan, al menos en lo deportivo, es más tolerante que la de la propia República. Sin embargo, a pesar de todos los esfuerzos que hacen los chinos para promocionar el golf, sus jugadores no están todavía a la altura de los profesionales de Europa y no digamos de EE.UU. 

 

En Hong Kong, solo un chino pasó el corte; otro de Hong Kong también pasó y con ellos dos representantes de Taiwan. Todos ellos del puesto 40 hacia abajo. Ninguno de los fotografiados con Miguel Ángel Jiménez, como queda dicho en el pie de la fotografía, al comienzo de esta crónica, pasó el corte, ni el vetarano, ni los dos jóvenes que aparecen junto al Pisha.

 

El malagueño, que ha sido nombrado (ver más información en esta misma web) capitán del equipo europeo de la recién creada EurAsia Cup, logró el año pasado en este torneo, su triunfo número 19 en el European Tour y se convirtió en el jugador más veterano, con 48 años y 318 días, en ganar un torneo en el Circuito. El Pisha, que cortó la tarta ayudado por tres jugadores chinos, dos de los cuales, Guan Tianlang y Jat Sun Hak, son el futuro del golf de ese país, mientras el tercero, Zhang Lianwei, de 48 años, fue el pionero del golf profesional en China.

 

 

Jiménez que ya había ganado en Hong Kong en tres ocasiones: 2005, 2008 y 2012, amén de esta de 2013, que sirve para el Tour 2014, supera en más de 30 años la edad de sus dos jóvenes competidores chinos: Guan nació en 1998, y es uno de los talentos más prometedores de China; fue el jugador más joven en hacer el corte en un Major y terminó 58 en Masters del pasado abril, a la edad de 14 años y 169 días, a pesar de que John Parramore le puso una penalidad de un golpe por juego lento, cuando los partidos tardaban más de cinco horas en hacer el recorrido y solo se penalizó al niño chino.

 

Hak también es un joven prodigio y , estableció un récord en el Hong Kong Open de 2008, cuando fue el jugador más joven en hacer el corte en un torneo del Circuito Europeo, con 14 años y 304 días. La pareja espera poder seguir los pasos de 48 años de edad, Zhang Lianwei, que fue el primer jugador chino que jugó un  Masters y entró en el top 100 del Ranking Mundial de Golf, después de ganar un torneo del Circuito Europeo, el Masters de Singapur 2003.

 

El torneo se ha celebrado siempre en el Hong Kong Golf Club, desde su creación en 1959, reparte 1.300.000 $,3 millones y está tri-sancionado por el Tour Europeo, el Tour de Asia y de la Asociación de Golf de Hong Kong.

 

Tom Phillips, director ejecutivo de la Asociación de Golf de Hong Kong, dijo durante la presentación del torneo: «estamos encantados de ver al campeón Miguel Ángel Jiménez regresar a Hong Kong y le deseamos la mejor de las suertes

 

Por su parte, el Pisha no oculta su idilio con la ciudad y el torneo: «vine aquí por primera vez en 2004 (al comienzo de la temporada 2005) y gané. Me encanta la ciudad y me gusta sobre todo el campo de golf. Hay que tener un juego muy inteligente y preciso aquí, los greenes son firmes y los fairways son impecables». 

 

Y por eso, el triunfo fue para el Pisha, por cuarta vez.

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