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La aportación de los jugadores españoles, esencial para la Ryder

(En la imagen, los jugadores españoles que han participado en la Ryder Cup a lo largo de la historia, en un homenaje durante la presentación del Madrid Masters 2009. Falta Sergio García que no acudió ese año al citado torneo. Foto: Jorge Andréu).

 

La celebración del histórico triunfo de Europa en la Ryder Cup continuó para algunos durante toda la noche. La ocasión lo merecía y había mucho que celebrar: el equipo europeo, al mando del Capitán José Mari Olazábal, superó la diferencia que parecía insalvable de 10 – 6 a favor de Estados Unidos, protagonizando una increíble remontada al ganar ocho partidos y empatar en uno para volver a casa con la Ryder Cup, el trofeo más preciado del mundo del golf.

El vuelo chárter que trasladaba a la mayoría del equipo europeo (los que viven en Chicago y Florida viajaron por su cuenta) de Chicago a Londres partía a las 08:45h, debiendo estar los pasajeros preparados en la recepción del hotel a las 05.30h. Los “muchachos” de Olazábal prefirieron prolongar la fiesta hasta dicha hora en lugar de irse a la cama, ya tendrían suficiente tiempo para descansar en el avión.

La alegría en el Team Room era desbordante: jugadores, mujeres y caddies bailaban, reían, cantaban y se abrazaban al ritmo de la música. Intercalaban “Olé, olé, olé, olé” con “We are the Champions” o “Que viva España”, entre otras muchas canciones. Miguel Ángel Jiménez e Ian Poulter eran los más animados, los que llevaban la voz cantante y a quienes los demás seguían en el baile.

Jugadores de carácter reservado y poco dados a gestos de euforia, como Francesco Molinari o Martin Kaymer, daban rienda suelta a sus emociones gritando y bailando como nunca antes lo habían hecho. En un momento dado, Kaymer, muy emocionado, se echó a llorar en los brazos de su Capitán Olazábal, quien unas horas antes se le había acercado en el hoyo 16 advirtiéndole: “Martin, necesitamos tu punto, no sé cómo pero gánalo”. Martin había logrado el valiosísimo punto que daba el empate a Europa.

 

Silencio sepulcral en el Team Room de Estados Unidos/Davis Love se despide de los europeos.

Para acceder al Team Room del equipo europeo, situado al fondo de un largo pasillo, había que pasar primero por el de Estados Unidos, donde, la noche del domingo, el silencio era sepulcral. Impresionaba. Ningún sonido traspasaba aquella puerta. La desolación y tristeza era total en el bando estadounidense. Davis Love III, su mujer y la de Phil Mickelson, se acercaron un momento al Team Room de los europeos para despedirse marchándose enseguida. La amistad, el respeto y el cariño que se profesan Olazábal y Love, perdurará a pesar de la derrota.

Bradley y Furyk ausentes, con la mirada perdida.

¡Había que ver a Bradley y Furyk al día siguiente! El lunes 1 de octubre por la mañana, Keegan Bradley –quien resultó ser el “killer”, el “poulter” del equipo de Estados Unidos- y Jim Furyk deambulaban por los pasillos del hotel ausentes, noqueados, con la mirada perdida y en absoluto estado de shock, como reconoció encontrarse su Capitán la tarde anterior. Impactaba ver tan hundidos a dos de los mejores jugadores del mundo, ambos ganadores de Grandes. A Davis Love III, a sus doce jugadores y a los cuatro Vice-Capitanes les costará mucho asimilar y digerir esta derrota, si es que alguna vez logran digerirla.  

La Ryder Cup cambia de rumbo en 1979 gracias a la aportación de los jugadores continentales, sobre todo, de los españoles.

La historia de la Ryder Cup comenzó a escribirse en 1927 en el Country Club de Worcester, en Massachusetts, con el enfrentamiento de un equipo británico y otro estadounidense capitaneados por Ted Ray y Walter Hagen, respectivamente. Se celebraba -y continúa celebrándose- cada dos años y el equipo británico sólo logró imponerse en tres ediciones: 1929, 1933 y 1957, las tres disputadas en el Reino Unido. En 1969, también en suelo británico, se produjo un empate.

En 1973 decidieron incluir a los jugadores irlandeses en el equipo pero, aún así, Estados Unidos continuó derrotando al combinado de Gran Bretaña & Irlanda hasta que Jack Nicklaus, en 1977, sugirió a la PGA Británica que abriese la mano a los jugadores del Viejo Continente, que en aquellos años dominaban en Europa, o la Ryder Cup estaba destinada a desaparecer ya que carecía de interés.

En 1979, Seve Ballesteros Y Antonio Garrido entraron a formar parte del combinado que a partir de entonces se denominó Europa, cambiando el curso de la competición que se ha convertido en el tercer espectáculo deportivo más visto del mundo. Desde entonces, la aportación de los jugadores españoles ha sido esencial en el desarrollo de la Ryder Cup: en el 85 conseguían una sensacional victoria en The Belfry (Inglaterra) con cuatro españoles en el equipo, y en el 87 lograban la hazaña al derrotar a los estadounidenses en su propia casa, esta vez con tres españoles en el combinado victorioso.

Año

Campo

Españoles

Capitán

Ganador

1979

The Greenbrier (USA)

Seve Ballesteros

Antonio Garrido

John Jacobs

USA

17 – 11

1981

Walton Heath

(Inglaterra)

Manuel Piñero

José María Cañizares

John Jacobs

USA

18 ½ – 9 ½

1983

PGA National (USA)

Seve Ballesteros

José María Cañizares

Tony Jacklin

USA

14 ½ – 13 ½

1985

The Belfry (Inglaterra)

Seve Ballesteros

Manuel Piñero

José María Cañizares

Pepín Rivero

Tony Jacklin

Europa

16 ½ – 11 ½

1987

Muirfield Village (USA)

Seve Ballesteros

Pepín Rivero

José mari Olazábal

Tony Jacklin

Europa

15 – 13

1989

The Belfry (Inglaterra)

Seve Ballesteros

José Mari Olazábal

José Maria Cañizares

Tony Jacklin

Empate

14 -14

 

1991

Kiawah Island (USA)

Seve Ballesteros

José Mari Olazábal

Bernard Gallacher

USA

14 ½ – 13 ½

1993

The Belfry (Inglaterra)

Seve Ballesteros

José Mari Olazábal

Bernard Gallacher

USA

15 – 13

 

1995

Oak Hill (USA)

Seve Ballesteros

Bernard Gallacher

Europa

14 ½ – 13 ½

1997

Valderrama (España)

José Mari Olazábal

Nacho Garrido

Miguel Ángel Martín se clasificó aunque no

pudo disputarla por

lesión

Seve Ballesteros

Miguel A. Jiménez-Vice Capitán

Europa

14 ½ – 13 ½

1999

The Country Club Brookline (USA)

José Mari Olazábal

Miguel Ángel Jiménez

Sergio García

Mark James

USA

14 ½ – 13 ½

2002

The Belfry (Inglaterra)

Sergio García

Sam Torrance

Europa

15 ½ – 12 ½

2004

Oakland Hilss (USA)

Sergio García

Miguel Ángel Jiménez

Bernhard Langer

Europa

18 ½ – 9 ½

2006

The K Club (Irlanda)

José Mari Olazábal

Sergio García

Ian Woosnam

Europa

18 ½ – 9 ½

2008

Valhalla (USA)

Miguel Ángel Jiménez

Sergio García

Nick Faldo

José M. Olazábal-Vice Capitán

USA

16 ½ – 11 ½

2010

The Celtic Manor

(Gales)

Miguel Ángel Jiménez

 

Colin Montgomerie

José M. Olazábal y Sergio García, -Vice Capitanes

Europa

14 ½ – 13 ½

2012

Medinah C. C. (USA)

Sergio García

José Mari Olazábal

Miguel A Jiménez-Vice Capitán

Europa

14 ½ – 13 ½

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