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Francesco Molinari (-19) vencedor en Shanghai. Lee Westwood, segundo a un golpe, se consolida como número 1 del mundo en el HSBC Champions. Tiger a 12 golpes

Un sólido y contundente Francesco Molinari (-19) ha sido el brillante ganador, de principio a fin, del WGS HSBC Champions que se ha disputado en el Sheshan Golf International, en la ciudad china de Shanghai.
Desde el primer día (65, 70, 67 y 67) hasta el último, el menor de los Molinari se colocó en cabeza de este torneo en que competían 78 jugadores, los mejores del mundo, y solo tuvo un rival, el inglés Lee Westwood (66, 70, 67 y 67) que, reaparecía, después de su lesión, con el título de número 1 del ranking mundial.
Y a buen seguro que el inglés ha respondido a la responsabilidad que asume con encabezar a los jugadores de golf de todo el orbe, y hasta el último hoyo ha tenido posibilidades de luchar por el título. Con solo un golpe de diferencia, el italiano se ha hecho con su primer título del año, lo que le ha supuesto un premio en metálico de 860.153 €, pero Lee Westwood se lo ha puesto difícil y ha demostrado que podemos tener número uno europeo para rato.
Sobre todo si Tiger Woods (68, 72, 73 y 68) continúa sin ser el que era antes de sus problemas conyugales. Woods ha terminado con una buena tarjeta de cuatro golpes bajo el par 72 del campo, pero en el acumulado solo ha podido firmar un -7 que, aunque le coloca en la sexta posición, empatado con otros seis jugadores, la distancia con el ganador ha sido de 12 golpes.
En cuanto a Phil Mickelson, las cosas le han ido peor que a Tiger. El zurdo norteamericano acabó en el puesto 41 (+1), empatado con Edoardo Molinari.
El otro italiano presente en el torneo, el joven Matteo Mannassero, ganador en Castellón hace dos semanas, no ha tenido una buena semana y ha finalizado, como Álvaro Quirós, en el puesto 53 (+5).
Graeme McDowell y Martin Kaymer tampoco han brillado en Shanghai. El norirlandés ha sido el 34 (-1) y el alemán, número 1 en la Carrera hacia Dubai, el 30 (-2).
En cuanto a los españoles, Pablo Martín (-5) ha sido el primero de los tres compatriotas participantes y ha finalizado el 16. Miguel Ángel Jiménez, el 41 (+1), junto a Edoardo Molinari y Phil Mickelson. Por último, como queda dicho, Quirós ha sido el 53.
¡Y la próxima semana, Singapur!

Ver resultados del WGC HSBC Championship en Shanghai 

EL SHESHAN INTERNATIONAL GOLF CLUB
El Sheshan International Golf Club, donde se ha celebrado el HSBC de Shanghai, está situado 40 minutos de la zona de Honggiao y a una hora del centro de la ciudad de Shanghai. El aeropuerto más cercano es el de Pu Dong, a 1 hora y 15 minutos.
Es un par 72, de 6.643 metros, abierto en 2004, con muchos obstáculos de agua que entran en juego en nueve de los dieciocho hoyos. También hay muchos árboles que dificultan la entrada a los greenes. Algunos de esos árboles son de nueva plantación, pero otros tienen miles de años.
Los greeenes, rápidos y ondulados, tendrán una velocidad, medida por el speedmeter de 11.6, lo que les convertirá en difíciles de jugar. Algunos tienen mucha pendiente y no son de lectura fácil por lo que pueden conducir a errores frecuentes. El tipo de hierba es Rye grass.
Las calles están rodeadas por edificios de viviendas y la Casa Club es de estilo toscano, con lo que los italianos se encontrarán a sus anchas.

Crónica de la tercera jornada

A falta de una jornada, la del domingo 7 de noviembre, en el  HSBC de Shanghai, el italiano Francesco Molinari (65, 70, 67), que aguanta el liderato desde la primera jornada (-14) y  el inglés Lee Westwod (66, 70, 67) a un golpe, han convertido la última vuelta de este torneo en el que participan los 78 mejores jugadores del mundo, en un match play.

Tras ellos, con menos posibilidades, pero con esperanza en la victoria, Luke Donald (-10), a cuatro golpes del líder. Después, Ross Fisher, Ernie Els y Richie Ramsay (-8) esperan una oportunidad que puede no llegar a presentarse.

Tiger no ha resistido el embite (68, 72 y 73) y (-3) ocupa el puesto 17. Phil Mickelson, con un 76 la tercera jornada,  se desploma (al par) hasta la plaza número 34.

Pablo Martín Benavides (68, 73 y 71), para  un acumulado de -4,  es el primer español, en el puesto 13. Jiménez es el 38 (+3) y Älvaro Quirós mejoró algo en la tercera vuelta, con un 70, para un total de +6  que le llevan a ser el 59.

 Crónica de la segunda jornada

Despues de la segunda jornada, el italiano Francesco Molinari (65 y 70) sigue en cabeza de la clasificación (-9) del WGC HSBC Championship, de Shanghai, con el inglés Lee Westwood (66 y 60)  a un solo golpe (-8), pero con un juego tan consistente como el del italiano, que puede servirle para confirmarle como un buen candidato a seguir siendo el número 1 del mundo.

La tercera posición (-7) es para Ernie Els, junto con otro sudafricano poco conocido, Jaco Van Zyl y el escocés Richie Ramsey.

Tiger Woods, que terminó la segunda jornada al par 72 del campo, ocupa la novena posición (-4), a cuatro golpes de Westwood y a cinco del líder. Phil Mickelson, defensor del título figura empatado con Tiger (-4), después de una segunda vuelta de 71 golpes.

Pablo Martín, primero de los tres españoles que participan en Shanghai, acabó la segunda ronda con 73 golpes y con -3 en el total, está en el puesto 18.

Miguel Ángel Jiménez (72 y 70) con un total de dos bajo par, tiene muchas posibilidades de mejorar durante el fin de semana porque su juego va de menos a más. Está en el puesto 25. 

Álvaro Quirós sigue sin jugar su mejor golf y parece que su puesto 71 (74 y 78) con ocho golpes sobre el par del campo, le da poco margen para la esperanza.

La arquitectura típica de la Toscana italiana (en la foto) es la curiosa imagen que deja la Casa Club del Sheshan International Golf , a las afueras de la ciudad china de Shanghai, donde se está disputando el WGC HSBC Championship, en el que participan los 78 mejores jugadores del mundo que se disputan los 7.000.000 $, unos cinco millones de euros,  en premios, de los cuales  860.153 € son para el ganador.

Crónica de la primera jornada 

El inglés Lee Westwood se aferra, en su reaparición, al número 1 conseguido mientras estaba lesionado. Con una buena primera ronda de 66 golpes, seis bajo el par 72 del Sheshan Golf International, es segundo en el HSBC de Shanghai. Sin embargo, es Francesco Molinari el que manda con (-7) y Tiger acecha con -4, empatado con Pablo Martín, el mejor de los españoles. Phil Mickelson está a un golpe de Tiger y Martín.

Los otros dos españoles en Shanghai corrieron peor suerte. Jiménez está al par, en el puesto 35 y Álvaro Quirós, que no remonta, va +2, en la plaza 59.
 

CRONICA  PREVIA AL TORNEO

El horario tiene la culpa. En el Sheshan International G.C, a las afueras de la ciudad china de  Shanghai, donde se disputa (4 al 7 de noviembre) el WGC HSBC Champìonship, son siete horas más que en la España peninsular. De ahí que los aficionados que quieran ver por la tele -Canal +Golf- el torneo, deberán levantarse a las seis de la mañana.

Lee Westwood, número 1 del mundo, gracias a los caprichos del ranking, ya que ha llegado a las alturas mientras estaba lesionado y Tiger Woods descansaba tras finalizar los play offs de la FedEx, estarán entre los 78 jugadores mejores del año, clasificados para disputar los 860.153 € que se llevará el ganador, de un montante total de 7.000.000 $, o lo que es igual cinco millones de €.
Westwood terminó "desde el lecho del dolor" con el reinado  de Tiger Woods, después de 281 semanas -algo más de cinco años- de poder absoluto del californiano.
Westwood es el quinto europeo en alcanzar el número 1, después de Bernhard Langer, Seve Ballesteros, Ian Woosnam y Sir Nick Faldo, que ostentó el trono mundial por última vez en enero de 1994. Desde que se inició el ranking mundial, en 1986, trece jugadores diferentes han llegado al número uno.

Vuelve el inglés, ya recuperado de su lesión e intentará demostrar que el puesto de líder del golf mundial no le viene grande. Jugará en la jornada inicial, desde el hoyo 10, con Phil Mickelson, otro Grande que está en Shanghai, y con  el coreano Y.E. Yang, ganador de la segunda edición del HSBC Champions 2010.  

Woods jugará, también desde el 10, con el ganador en Valderrama y número dos de Europa, Graeme McDowell y Ernie Els. Martin Kaymer, líder de la “Carrera hacia Dubai”, tendrá como compañeros -por el 10- a Paul Casey y Hunter Mahan.

En este comienzo de la recta final del Circuito Europeo, solo participan tres españoles. Con Sergio fuera de la cita, Miguel Ángel Jiménez compartirá partido con Tim Clark y Luke Donald. El otro malacitano, Pablo Martín intentará volver por sus fueros con Marcus Fraser y Kiradech Aphibarnrat. Por último Álvaro Quirós jugará con Henrik Stenson y el joven Ricky Fowler, el héroe americano de la pasada Ryder Cup.

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