Torneos

Branden Grace (-21) hace historia al ganar el Volvo China Open. Garrido (-14), undécimo y mejor español

El golf sudafricano sigue imparable con victorias por el mundo y en torneos de todos los niveles. Branden Grace ha hecho historia en el Tour Europeo al ser el segundo jugador en conseguir su tercera victoria en un año, cuando aún no se ha disputado ni la mitad del calendario de 2012, y después de llegar al Tour Europeo desde la Escuela de Clasificación.
El sudafricano ganó el Volvo China Open (-21), con toda brillantes y con 3 golpes de ventaja sobre Nicolas Colsaerts, cuya segunda posición le garantiza un puesto en el torneo del Campeonato del Mundo Match Play, que se va a disputar en Finca Cortesín.
Nacho Garrido (-14), fue undécimo pero pudo conseguir una mejor clasificación si no hubiera sido por unos problemas en la espalda que no le dejaban ni recoger la bola del hoyo cuando embocaba, tarea que tenía que dejarle a su caddie debido a los dolores que tenía al agacharse.
Branden Grace, nacido en Petroria, es, a sus 23 años, uno de los nuevos valores del golf sudafricano que tiene sus referentes más cercanos en Ernie Els y Retief Gossen, su presente en Charl Schwartzel y Louis Oosthuizen, y su futuro en jugadores como Grace y algún otro que anda buscando su oportunidad en el Circuito Europeo.
Grace, ganador de dos torneos seguidos este año, a principios de enero, el Joburg Open, al que pertenece la fotografía que el propio jugador no se cansa de publicar en twitter, y dos patrocinados por Volvo, ha dado un gran salto en el ranking mundial y, por supuesto en La Carrera hacia Dubai, después de conseguir un premio de 398.595 € con su victoria en el Tianjin Binhai Lake Golf Club, en la ciudad de Tianjin, a 130 kilómetros de Pekín.
LOS ESPAÑOLES EN CHINA
Además de Nacho Garrido, cuyo undécimo puesto le ha reportado, empatado con Richard Green, 41.215 €, los otros cuatro españoles que pasaron el corte han quedado: 18, Pablo Larrazábal (-12); 29, Rafa Cabrera (-10);
el 64, Alejandro Cañizares (-2) y el 70 y último (+3), Carlos del Moral.
CRÓNICA DE LA TERCERA JORNADA
Nacho Garrido, cuarto (-14) en China
La tercera jornada del Volvo China Open se ha desarrollado también bajo un cielo plomizo, pero sin lluvia y sin el viento que en la ronda del viernes dificultó la acción de los jugadores. En cualquier caso, el Tianjin Binhai Lake Golf Club, se está dejando hacer muchos birdies y la prueba está en el resultado del líder, Branden Grace. El sudafricano, ganador de dos torneos en su país al comienzo de la temporada, lleva 18 golpes bajo el par 72 del campo, con tres golpes de ventaja sobre Nicolas Colsaerts y cuatro sobre Fabricio Zanotti.
La buena noticia es el cuarto puesto de Nacho Garrido (-13), después de tres rondas de 67, 69, 67, empañada por la distancia de cinco golpes que le separan, a él y a otros cuatro jugadores empatados en -13, del líder.
Superados sus problemas intestinales que le llevaron al último lugar en Malasia, la semana pasada, Garrido se ha rehecho y ha vuelto a jugar como en sus mejores tiempos, con tres jornadas bajo los 70 golpes. No ha tenido tanta fortuna Pablo Larrazábal (68, 70, 69) que, a pesar de sus nueve golpes bajo el par, ha perdido todas sus posibilidades debido a sus problemas con el putt. Está en el puesto 21. Tras ellos, el 29 (-8), Rafael Cabrera Bello, tercero la semana pasada en Malasia, con posibilidades de mejorar en la última ronda.
De los otros dos españoles, Alejandro Cañizares (+1), es el 69 y penúltimo, y Carlos del Moral (+4), el 70 y último.
En cuanto a los favoritos, los hermanos Molinari ocupan, Francesco, el puesto noveno (-12) y Edoardo, el 21 (-12). El 37 es Peter Hanson (-6) e Ian Poulter es el 46 (-4).

CRÓNICA DE LA SEGUNDA JORNADA

Nacho Garrido (-8), quinto, a tres golpes de los líderes Boyd y Gonnet, en el Volvo China Open

Después de su enfermedad en Malasia, la semana pasada, debido a una intoxicación alimenticia que le dejó en el último lugar del torneo, Nacho Garrido se ha resarcido en las dos primeras rondas (67, 69) del Volvo China Open que se disputa en Tianjin. Con ocho golpes bajo el par del Tianjin Binhai Lake Golf Club, un par 72 muy largo, pero acortado por los responsables del European Tour, el madrileño está a tres golpes del inglés Gary Boyd y del francés Jean Baptiste Gonnet (-11), que no son líderes sólidos y a los que Garrido podría dar alcance a poco que siga con su progresión.
La tercera y cuarta plaza son para Branden Grace (-10), doble ganador este año y Nicolás Colsaerts (-9). De los favoritos, los hermanos Molinari son: Franceso el noveno (-7) y Edoardo, el friolero, el 24 (-5).
La segunda ronda de Tianjin se jugó el viernes con cielo plomizo, mucho viento y frío. Edoardo Molinari, por ejemplo, se puso un gorro de invierno. Si las condiciones siguen igual, el tiempo puede causar problemas a los jugadores, a pesar de que a este campo, que es un links, aunque alrededor de un gran lago, como su propio nombre indica, en lugar del mar, se le están haciendo muchos birdies. Tanto es así, que el corte se ha establecido en -2, hasta un total de 70 jugadores.
CINCO ESPAÑOLES EN EL FIN DE SEMANA
De los ocho españoles participantes, cinco, incluido Nacho Garrido, pasaron el corte: Pablo Larrazábal es el 16 (-6); el 29, Rafa Cabrera (-4) y en el último grupo, empatados en el puesto 53, Alejandro Cañizares y Carlos del Moral (-2).
No pasaron el corte, ni Lara, ni Campillo, ni Pablo Martín. Entre los favoritos tampoco pasó Paul Casey, e Ian Poulter se clasificó por los pelos (-2) gracias a un birdie en el largo hoyo 18, par 5, lo que le dejó dentro, aunque en los últimos lugares.
Tampoco pasaron el corte Lian Wong Chong, el número 1 del golf chino, y el niño Guan Tian Liang, de 13 años (ver noticia en esta misma página) que, con +12, en el puesto 150, no ha podido añadir a su record de precocidad en el Tour Europeo, el de ser el jugador más joven en pasar el corte, de un torneo profesional.
CRÓNICA DE LA PRIMERA RONDA
Nacho Garrido (-5), octavo tras la primera ronda del Volvo China Open, a dos golpes del líder Matthew Baldwin
Nacho Garrido (-5), en octava posición, es el mejor español de los ocho que participan en el Volvo China Open, con una primera vuelta de 67 golpes, cinco bajo el par del Tianjin Binhai Lake Golf Club, a solo dos gopes del líder, el inglés Matthew Baldwin (-7). Tras el líder hay seis jugadores empatados (-6) y ya en la octava posición, siete jugadores, incluido el madrileño, con cinco bajo el par de un campo considerado un “monstruo” por sus 7.000 metros, pero que se ha quedado en un mini-monster dado que los responsables del European Tour le han quitado muchos metros a casi todos los hoyos.
Por ejemplo, los pares tres, que medían más de 200 metros –a excepción del hoyo 16- se han quedado en mucho menos, sobre todo el 8, un par tres de 225 metros, según la tarjeta publicada en el European Tour y que se juega como par tres de 140 metros.
De esta manera, poco ortodoxa, se han hecho muy buenos resultados en la primera vuelta del jueves 19 de abril, con 62 jugadores bajo el par del campo por lo que se prevé que el corte del viernes estará en -2 o menos.
Pero hay que destacar, sobre todo, el 67 de Nacho Garrido, que se resarce así, al menos en la primera ronda, de su mala actuación de la semana pasada en Malasia, donde quedó en último lugar (+23), después de la que quizás haya sido su peor actuación en el Circuito Europeo, donde lleva más de veinte años, debido a una fuerte intoxicación alimentaria. En su favor hay que añadir que, en lugar de retirarse, se arrastró literalmente en las dos últimas rondas, con un 89 en la cuarta, pero finalizó el torneo.
El segundo español en este torneo, que se disputa del 19 al 22 de abril, en la localidad de Tianjin a 130 kilómetros al sureste de la capital Pekín (Beijing) (ver información de la ciudad bajo estas líneas), es Pablo Larrazábal, decimoquinto (-4), lugar que comparte, entre otros, con uno de los favoritos del torneo, el inglés Paul Casey.
Tras el catalán, Alejandro Cañizares es el 28 (-3); Rafa Cabrera el 44 (-2), puesto que comparte con Jorge Campillo y con Edoardo Molinari, otro de los grandes nombres presentes en Tianjin.  El 82 es Carlos del Moral, al par, igual que Francesco Molinari.
Y ya con dificultades para continuar el fin de semana, a no ser que se pongan las pilas el viernes, en el puesto 105, empatados, figuran (+1) Pablo Martín y José Manuel Lara.
Ian Poulter, otro de los favoritos, aunque este año, entre su paternidad y unas molestias que le han tenido apartado de la competición, no esté aún fino, empata con su compatriota Ross Fisher y con el sueco Peter Hanson (-1) en la posición 62.
Este torneo reparte 20.000.000 de renmimbis, la moneda oficial china, que son 2.410.770 €. El ganador se llevará más de 300.000 €.
EL DEBUT DE UN NIÑO DE TRECE AÑOS
El chino Guan Tian-lang, de 13 años y 173 días, será el competidor más joven en la historia del circuito europeo de golf, en este Open de China (ver noticia en esta misma página). Guan, que logró su puesto entre los 156 que disputarán el torneo, gracias a terminar cuarto en la fase de clasificación disputada en Hangzhou, hace tres semanas, comenzó a jugar a golf a los cuatro años y desde entonces ha ganado numerosos títulos alrededor del mundo.
Tras la primera ronda, en la que jugaba con Oliver Fisher y con Marcus Fraser, Guan ha terminado en el puesto 144, con 77 golpes, cinco más del par del campo y será muy complicado que pueda estar el fin de semana en el torneo. Así y todo, el inglés Fisher solo ha podido hacer dos menos (+3) y ocupa el puesto 135. Fraser, por su parte, es octavo (-5).
LA CIUDAD DE TIANJIN
La ciudad de Tianjin, donde la compañía española ALSA inauguró, en los años 80 del siglo pasado, por primera vez en China, una línea de autobuses desde Pekín (Beijing), a 130 kilómetros, y estableció el billete de ida y vuelta, está situada en la costa nordeste del país, al norte del Gran Canal de China. Limita con la provincia de Hebei, la municipalidad de Pekín y con el Mar Amarillo. El punto más alto se sitúa en el Pico Jiushanding de 1.078 metros de altura. Tianjin tiene más de 4.000.000 de habitantes, según el último censo.
El clima de Tianjin es húmedo en verano, debido a los monzones, y frío y seco en invierno. Gran parte de las precipitaciones se producen en los meses de julio y agosto. La mayoría de la población es de la etnia Han, que conviven con miembros de otras etnias como los Hui o los mongoles.
En sus costas está el principal puerto del norte de China por lo que siempre ha sido considerado un punto estratégico, incluso por las potencias extranjeras que lo utilizaban como entrada a Pekín durante los siglos XIX y principios del XX.
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