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Fernández Castaño (-5), segundo en el Open de Gales, a un golpe del ganador, Thongchai Jaidee

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Una nueva victoria española ha estado a punto de producirse en el El ISPS Handa Wales Open, que terminó el domingo 3 con la victoria (-6) del tailandés Thongchai Jaidee, que consigue así su primer triunfo en el Circuito Europeo, en suelo del Viejo Continente, ya que tiene otros en Asia, y un premio de 372.720 € de los casi 2.000.000 € del total repartido. Gonzalo Fernández Castaño acabó segundo, a un golpe, con cuatro tarjetas de 69, 69, 67 y 74. La última vuelta del madrileño, con tres golpes sobre el par 71 del Twenty Ten Course, en The Celtic Manor Resort, en la localidad galesa de Newport, le hicieron finalizar segundo (-5), empatado con otros tres jugadoresThomas Bjorn, Joost Luiten y Richard Sterne. Los cuatro ganaron una bolsa de 148.777 € cada uno.

Carlos del Moral, que ha hecho un magnífico torneo, en difíciles concidiones meteorológicas, con lluvia, viento y frío, en un campo difícil como el Twenty Ten Course, donde Europa ganó la Ryder 2010, finalizó en la undécima posición (-1) y recibió un total de 38.539 €. Solo trece jugadores, de los 72 supervivientes tras el corte, le ganaron al campo.

En el puesto 28 (+2), acabó Pablo Larrazábal, y en el 57 (+8), Miguel Ángel Jiménez.

Los siete españoles que no pasaron el corte fueron: José Manuel Lara, Alejandro Cañizares, Nacho Garrido, Chema Olazábal, Jorge Campillo, Jordi García y Pablo Martín.

El inglés Ross Fisher, que en el hoyo 12 llevaba 6 golpes bajo el par del campo y era uno de los favoritos para el triunfo final, fue penalizado con un golpe por juego lento. (Ver información en esta misma página).

CRÓNICA DE LA TERCERA JORNADA

Carlos del Moral (-4), quinto en el Open de Gales, a 3 golpes de Thongchai Jaidee.

Carlos del Moral, que empezó mal en el ISPS Handa Wales Open, con una vuelta de 75 golpes, cuatro más del par 71 del Twenty Ten Course, en The Celtic Manor Resort, en la localidad galesa de Newport, es quinto, y el mejor español, con un acumulado de -4, a solo tres golpes de la cabeza, después de firmar las dos rondas del viernes y sábado, 1 y 2 de junio, con 68 y 66 golpes y con opciones de triunfo en la ronda dominical en Gales.

El líder es el tailandés Thongchai Jaidee, con siete golpes bajo el par del campo, con uno sobre el holandés Jost Luiten y Ross Fisher. Cuarto es otro holandés, Tim Sluiter y ya quinto, como queda dicho, Carlos del Moral, empatado con Marcel Siem.

Jaidee tiene cuatro triunfos en el Tour Europeo, pero ninguno de ellos logrado en el Viejo Continente. Ganó en 2004 y 2005 el Open de Malasia y en 2009,  el de Yakarta y el Ballantine's en Icheon (Corea del Sur).

 De los otros tres españoles que pasaron el corte, Gonzalo Fernández Castaño es decimoquinto (-1); Pablo Larrazábal, el 26 (+1) y el 65, Miguel Ángel Jiménez (+8).

La jornada del domingo 3 de junio se prevé dura, lluviosa y con mucho viento. El que aguante mejor el clima será el vencedor de este Open de Gales.

CRÓNICA DE LA SEGUNDA JORNADA

Ross Fisher (-6), primero en el Open de Gales, con Carlos del Moral, Fernández Castaño y Larrazábal, a 7 golpes

Debacle española después de dos rondas en el ISPS Handa Open de Gales. De los once jugadores que iniciaron el torneo, en The Twenty Ten Golf Course, en The Celtic Manor Resort, donde se disputó la Ryder 2010, solo cuatro han pasado el corte, y de ellos, tres en el puesto vigésimo (+1), Carlos del Moral, Fernández Castaño y Pablo Larrazábal, y el cuarto, Miguel Ángel Jiménez, con cinco golpes sobre el par del campo, resultado con el que se estableció el corte, en el pelotón de los últimos.

La primera ronda del Open de Gales fue mala para los jugadores, con mucho viento y mal tiempo, y solo doce jugadores quedaron bajo el par del campo; sin embargo, tras la segunda, con mejor clima, solo once jugadores le han podido ganar los dos días al campo.

El líder, a falta de dos rondas es Ross Fisher, que parece volver a encontrarse con su juego, y eso que su liderato es solo de seis golpes bajo el par 71 del campo, pero con dos de ventaja sobre el segundo clasificado, Lee Slattery (-4).

CRÓNICA DE LA PRIMERA JORNADA

Lee Slattery (-4), primer líder del Open de Gales. Fernández Castaño y Larrazábal, cuartos, a dos golpes

Con mal tiempo y mucho viento que hizo que solo doce jugadores terminaran bajo el par, en la primera ronda, se inició el ISPS Handa Wales Open, en el Celtic Manor Resort, en la localidad de Newport, al sur de Gales. El líder, tras la primera ronda, es el inglés Lee Slattery, aunque con solo cuatro golpes bajo el par 71 del Twenty Ten Golf Course, donde se disputó la Ryder 2010.

Slattery, cuyo triunfo más destacado en el European Tout lo consiguió en el Madrid Masters del pasado año, tiene un golpe de ventaja sobre dos jugadores: Marcel Siem y Tim Sluiter. El alemán suele estar rondando los primeros lugares en los últimos torneos, pero no termina de rematar la faena.

En cuarta posición, dos españoles, empatados (-2) con otros dos jugadores. Gonzalo Fernández Castaño y Pablo Larrazábal han podigo ganarle al viento y al campo y están bien situados para la segunda jornada del viernes 1 de junio.

En el puesto 30 encontramos al siguiente español, José Manuel Lara (+2) y ya +4, dentro del hipotético corte del viernes, Nacho Garrido y Carlos del Moral, en el puesto 61.

Con +5, el 76, está Chema Olazábal, empatado con Alejandro Cañizares y Miguel Ángel Jiménez. Y mucho más atrás, con menos posibilidades de estar el fin de semana en Gales, aparecen Jorge Campillo, el 111 (+7); Pablo Martín y Jordi García, en el puesto 129 (+9).

Y para mal comienzo, el del sueco Alexander Noren, defensor del título que, lo más seguro, es que no esté en Gales para el sábado y el domingo ya que, con una vuelta de 81 golpes (+10), ocupa el puest0 136.

CRÓNICA PREVIA

Comienza el Open de Gales con once españoles y las figuras europeas en el exilio norteamericano

Está visto que es imposible competir. Mientras The Memorial Tournament (ver información en esta misma página) ofrece premios por un total de 6.200.000 $, el ISPS Handa Wales Open, que se disputa en idénticas fechas que el torneo de Ohio, "no llega" a los 2.000.000 €. Conclusión: las figuras europeas que jugaron la semana pasada en Wentworth han tomado el avión y se han marchado al campeonato de Nicklaus, donde solo faltan Westwood y Sergio García.

En toto caso, el Open de Gales tiene un buen cuadro final, con varios de los componentes del equìpo europeo que ganó la Ryder Cup 2010, que se disputó en el Celtic Manor Resort, en Newport, al Sur de Gales, en el Twenty Ten Course, un par 71 de 6747 metros. En Gales están los hermanos Molinari, Ross Fisher y… Miguel Ángel Jiménez. El título lo defenderá el sueco Alexander Noren y Paul Lawrie, que parece querer colocarse entre los seleccionados para la Ryder de este año, es uno de los favoritos.

Además de Jiménez, los diez españoles que acuden a Gales son: José Manuel Lara, Jordi García, Alejandro Cañizares, Nacho Garrido, Carlos del Moral, Chema Olazábal, Gonzalo Fernández Castaño, Jorge Campillo, y los Pablos, Larrazábal y Martín.

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