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Jon Rahm (-16) repite triunfo en el Open de Irlanda

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Jon Rahm ha conseguido su cuarta victoria en el European Tour, y lo ha hecho nuevamente en el Dubai Duty Free Irish Open, torneo que ya se adjudicase en 2017. En el campo de Lahinch, al oeste de Irlanda, el español ha dado una lección de golf materializada en una ronda final de 62 golpes (-8). Rahm, que consiguió su tercera estrella dorada, como ganador del su tercer torneo de las Rolex Series, lo hizo con una ventaja de dos golpes sobre sus inmediatos seguidores, el austríaco Bernd Wiesberger y el inglés Andy Sullivan.

Este Open de Irlanda, preludio del de Escocia y del Open Championship que se disputa en Portrush, en Irlanda del Norte (18-21 julio) estaba dotado, como todos los de la Rolex Series, con 7.000.000€, de los cuales el ganador se ha llevado 1.034.478. Buen pellizco para ayuda de la boda de Jon que, seguramente, será a finales del presente año. Además, Jon se ha colocado al frente de la Carrera hacia Dubai, con clara ventaja sobre Matt Wallace y Shane Lowry.

El jugador vasco (67, 71, 64 y 62) ha ganado de una forma apabullante, arrasando en las dos últimas jornadas de juego, especialmente en esta cuarta, en la que se ha anotado ocho birdies y un espectacular eagle -el sábado ya se despidió con otro- en el hoyo 12 como consecuencia de un larguísimo y acertado putt.

Agresivo con los hierros y certero con el putt, Rahm fue dejándose buenas opciones de birdie -mención especial para el golpazo en el hoyo 15-, y donde apenas había opciones, las ‘rascó’ con un putt muy fino. Así, fueron cayendo los birdies al tiempo que Rafael Cabrera, segundo de salida, iba viendo como sus opciones se difuminaban.

El canario comenzó bien la jornada, desmontando la exigua ventaja que le sacaba el entonces líder, el inglés Robert Rock, pero la ronda se le torció alcanzado el 10. Entre ese hoyo y el 15 el canario se apuntó cuatro bogeys. Esa mala racha, unida a la efervescencia de Jon Rahm, le alejó de la victoria.

Finalmente, Rafael Cabrera (68, 67, 63 y 69) fue cuarto con -13 y una vuelta final de -1, empatado con dos ingleses, Robert Rock y Eddie Pepperell. Con -4 cerró su semana Jorge Campillo (69, 64, 69 y 66), que puede seguir presumiendo de una regularidad al alcance de muy pocos. Séptima plaza (-12) para el cacereño, empatado con el inglés Paul Waring, que continúa en una línea espléndida y que ha ascendido hasta la quinta plaza de la Carrera hacia Dubai, donde es el segundo español.

Con esta, Jon Rahm ya suma cuatro victorias en el European Tour. En su palmarés figuran el Open de Irlanda 2017, el mismo torneo que ha ganado hoy, el DP World Tour Championship de Dubai 2017 y el recordado Open de España 2018.

Además, Jon Rahm también atesora tres victorias en el PGA Tour, la última de ellas obtenida a finales de abril en elZurich Classic, torneo por parejas en el que actuó en compañía del estadounidense Ryan Palmer. Anteriormente había ganado en el Farmers Insurance Open de 2017 y en el CareerBuilder Challenge de 2018.

Cabe recordar que este ‘Irish’ es una competición en cuyo palmarés también figuran los nombres de Sergio García, José María Olazábal y Severiano Ballesteros.

LOS OTROS TRES ESPAÑOLES

Además del ganador y de los citados Cabrera y Campillo, los otros tres españoles que pasaron el corte de 66 jugadores (-1) terminaron de la mitad hacia arriba. Dos de ellos, acabaron en el top 20; Adri Arnáus (-9) fue decimoquinto (68, 68, 70, y 65) tras finalizar con un eagle en el hoyo 18 del último día, lo que le confirma en el puesto 34 de la Carrera hacia Dubai en su año de rookie. Gonzalo Fernández Castaño fue el 19 (-8), tras firmar seis golpes bajo par en la última ronda, con cuatro tarjetas de 69, 70, 69 y 64 golpes.

Por último, Alejandro Cañizares (-5) acabó el 31 con vueltas de 68, 69, 70 y 68 golpes. Tanto Castaño como Cañi han ascendido a los puestos 118 y 115 de la Carrera hacia Dubai, y tienen la posición 110, que es la que confirma la Tarjeta completa para la próxima temporada, a «tiro de approach».

CRONICA DE LA TERCERA JORNADA

por Basilio Rogado

A falta de una jornada en el Dubai Duty Free Irish Open, Rafa Cabrera (-12) empata en la segunda posición con el inglés Eddie Pepperell. Ambos están a un solo golpe del también inglés Robert Rock (67, 70, 60) que firmó diez golpes bajo el par 70 de los links del Lahinch Golf Club, situado en la localidad que da nombre al campo, en el condado de Clare.

Si la primera ronda fue «veraniega irlandesa» con sol y sin viento, en la segunda se nubló y apareció una brisa moderada y en la tercera ¡cómo no! comenzó a llover, aunque el agua se podía aguantar.

Rock y Cabrera saldrán juntos el domingo -¿con qué tiempo?-en el partido estelar de este segundo torneo de las Rolex Series del European Tour, que reparte 7.000.000€ en premios.

El líder inglés, que tiene 42 años, juega sin gorra y dedica su tiempo libre a trabajar con otros jugadores, firmó diez golpes bajo par, con un solo bogey y once birdies, seis de ellos seguidos en los últimos hoyos, para una segunda vuelta de 29 golpes, a uno solo del obsesivo 59 que persigue la mente de algunos jugadores.

Rafa Cabrera (68, 67, 63) es ahora (-12) el primer español, aunque hay otros dos, empatados (-8) en el top ten: Jorge Campillo (69, 64, 69) y Jon Rahm (67, 71, 64) también parten el domingo con opciones de victoria, en los últimos partidos de la jornada.

De los otros tres españoles que pasaron el corte, en el puesto 29 aparece Adri Arnáus (-4), con tarjetas de 68, 68, 70, empatado con varios jugadores entre los que se encuentra Tommy Fletwood.

En el puesto 33 (-3) está Alejandro Cañizares (68, 69, 70) y el 41, de los 66 que pasaron el corte, aparece (-2) Gonzalo Fernández Castaño (69, 70, 69).

CRÓNICA DE LA SEGUNDA JORNADA

Con una segunda tarjeta de 64 golpes, la mejor del viernes 5, Jorge Campillo, con un acumulado de siete golpes bajo el par 70 de los links irlandeses del Lahinch Golf Club, ascendió a la tercera plaza del Dubai Duty Free Irish Open, donde lidera el sudafricano Zander Lombard (-9). Tras el líder, a un solo golpe, está el inglés Eddie Pepperell.

Después de dos jornadas, Campillo (69, 64) es el primero de los seis españoles que pasaron el corte en el segundo de los torneos pertenecientes a las Rolex Series del Circuito Europeo, dotados cada uno de ellos con 7.000.000€ en premios. El extremeño empata en esa tercera posición con otros tres jugadores, entre los que se encuentra Lee Westwood.

UN TIEMPO DE VERANO

Si la primera jornada, el jueves 4 de julio, se ha disputado con un tiempo primaveral, que digo, verano como el de la Costa del Sol y, encima, sin viento, algo que los muchos espectadores presentes en el campo irlandés, en pantalón corto y camiseta, no se lo terminaban de creer, el viernes ya fue distinto. Aparecieron las nubes y el viento, lo que obligó a abrigarse a la mayoría de jugadores y público, pero no fue el vendaval que suele aparecer por aquellos pagos cercanos a los Cliffs de Moher y al Spanish Point, lugar cercano a dichos acantilados, donde un monolito, inaugurado por Su Majestad don Juan Carlos I en 1988, recuerda el naufragio del San Esteban y el San Marcos, barcos pertenecientes a la Armada Invencible, que no pudieron combatir contra los ingleses porque antes sucumbieron frente a los elementos; vientos y lluvia, se entiende.

El caso es que en esa costa permanecen enterrados los náufragos de las dos citadas embarcaciones, ajusticiados por el representante de la Corona Inglesa en el Condado de Clare, lugar al que pertenece la localidad de Lahinch, en cuyo campo de golf se disputa (4-7 julio) este Open Irlandés.

Lahinch está situada en la costa noroeste del citado Condado de Clare, al norte de la localidad irlandesa de Munster y a unas 20 millas al noroeste de la ciudad de Ennis.

JON RAHM, LEJOS DE LA CABEZA

De los once españoles que iniciaron el torneo, seis pasaron el corte y cinco se quedaron fuera. Rafa Cabrera Bello (-5) es decimotercero; Adri Arnáus (-4), el 26; y en el 37 empatan (-2) Jon Rahm, Gonzalo Fernández Castaño y Alejandro Cañizares; estos dos últimos han dado un paso de gigante, al pasar el corte de este Rolex Series, para seguir en la Carrera hacia Dubai el próximo año.

En la primera jornada, Rahm firmaba seis birdies a lo largo del recorrido, pero también falló en tres hoyos donde hizo tres bogeys; la segunda ronda le fue peor al vasco y sus 71 golpes le hicieron descender muchas posiciones, a la espera de lo que haga en la ronda del sábado.

CINCO ESPAÑOLES SIN FIN DE SEMANA

Como los tiempos han cambiado que es una barbaridad, los cinco españoles que se han quedado fuera del corte no han sufrido otro problema que sin quedarse sin jugar el fin de semana. Esta «Armada» de 2019, aunque no sea Invencible, tampoco va a sufrir naufragios y problemas como los que provocó la Gran Tormenta de 1588. El caso es que el corte se estableció en -1 y lo superaron 66 jugadores, entre los que no estaban Adrián Otaegui, al par; Eduardo de la Riva (+1) que ha desperdiciado una gran oportunidad de recuperar la Tarjeta perdida el pasado año y que estuvo a punto de recuperar la pasada semana en Valderrama. Se quedó a las puertas del Open, del pase al Circuito Europeo 2020 y, aunque logró con su top ten entrar en el torneo irlandés, no ha podido aprovechar su oportunidad.

Tampoco pasaron el corte Pablo Larrazábal y Álvaro Quirós (+2) y Nacho Elvira (+5).

UN ROLEX SERIES, TAMBIÉN CON AUSENCIAS

A Irlanda -cuyo Open tiene 4.000.000€ más en premios (siete en total) que el Andalucía Masters de la semana pasada- han acudido más jugadores del Circuito Europeo, pero aún son muchos los que faltan, especialmente Rory McIlroy, que aunque, oficialmente es británico, ya que nació en Irlanda del Norte, es extraño -aunque ya lo había avisado- que no esté en el Lahinch G.C.

Tampoco hay ningún norteamericano de los Grandes, y eso que el campo irlandés está preparado de forma similar a como se encontrarán los jugadores el Royal Portrush, en Irlanda del Norte, donde dentro de dos semanas se disputa el Open Championship. Eso sí, en Irlanda hay muchos jugadores con su pase para el cuarto y último Grande del año; solo en el top ten, más de la mitad de los jugadores tienen su plaza para Portrush, en la vecina Irlanda del Norte, dentro de dos semanas.

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