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Nacho Elvira perdió ante Scott Hend, en play off, el Maybank Championship, en Malasia

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Nacho Elvira perdió, en el primer hoyo del play off -el par 5 del hoyo 18- el Maybank Championship, finalizado el domingo 24 de marzo. Elvira (-15) remontó dos golpes de ventaja al veterano Scoot Hend, gracias a sus dos únicos birdies (16 y 18) en la cuarta ronda del torneo Championship y forzó un play off que terminaría perdiendo. El australiano, de 45 años, logró su tercera victoria en el Circuito Europeo -el torneo era compartido con el Asian Tour- y se embolsó 438.905€ de los 3.000.000€ que se repartían en premios.

El español, que buscaba su primer triunfo en el European Tour, salía el domingo con dos golpes de ventaja sobre David Lipsky. Al final, Lipsky no aguantó el tirón y se quedó pronto fuera de la lucha, pero Hend, con un juego muy sólido de tee a green y embocando todos los putts, se colocó en cabeza, gracias a su tarjeta final de cinco golpes bajo el par 72 del campo.

Mientras, Elvira, que compartía partido con Hend, no paraba de hacer pares, que no le servían para nada porque su rival directo firmaba un birdie tras otro.

Pero llegó el tramo final, y Elvira logró dos magníficos birdies, uno en el 16, par 3, y otro en el 18, par 5, y logró salir a un play off del que salió derrotado en el primer hoyo.

UN FINAL BAJO LA LLUVIA

El final de esta prueba, complicada por el fuerte calor y la humedad, terminó con una torrencial lluvia, de las que suelen caer en la zona y que, este año, no ha sido tan influyuente como en otras ediciones.

Sin embargo, la ducha comenzó a funcionar en el momento en el que los últimos jugadores daban el tercer golpe, a green, en el par 5 del hoyo 18. Con Hend ya en green, pero lejos del hoyo, Elvira se preparó para dar su tercer golpe, en muy buena situación y muy cerca del green. Pero cuando subía el palo para iniciar el back swing, un trueno le desorientó y solo pudo dejar la bandera en el green, pero lejos del hoyo.

Y, sin embargo, el «milagro» se produjo. Los putts laargos que no había metido en todo el recorrido se pusieron de acuerdo en convertirse en un último birdie que le llevaba a un merecido play off.

Sin embargo, las cañas se trocaron lanzas y el veterano Hend hizo un birdie donde acababa de hacer un par, mientras Elvira firmaba el par donde terminaba minutos antes, con un fabuloso birdie.

Total, una segunda plaza que coloca al español, gracias a los 292.600€ obtenidos, en el puesto 17 de la Carrera hacia Dubai, que no es ninguna tontería. Bien por Elvira, bien.

UN MAGNÍFICO TORNEO

El español (65, 72, 66 Y 70) empezó colíder la primera jornada, tras firmar 65 golpes en esta prueba, olvidada por los mejores del golf europeo, a pesar de sus 3.000.000$ de dotación, que se celebra en el Saujana Golf & C.C. (par 72) en Kuala Lumpur, la ciudad más grande de Malasia, donde se encuentran las famosas Torres Petronas.

En la segunda vuelta, el viernes 22, Nacho comenzó con dos birdies y llegó a tener cuatro golpes de ventaja sobre su inmediato perseguidor, pero un doble bogey en el hoyo 14, par 4, uno de los más difíciles del campo, y otro en el quince, le dejaron en la segunda posición, empatado con el indonesio Danny Masrin.

A pesar de no haberle podido ganar al campo en la segunda vuelta, con mucho calor y más humedad, tiempo lógico en la zona, donde, hasta entonces se libraron de las habituales tormentas vespertinas, Elvira salió en la tercera jornada, en el partido estelar, junto a los dos citados. Elvira fue el mismo de la primera ronda y, con siete birdies, dos de ellos al final del recorrido, y un solo bogey, en el hoyo 11, logró superar a todos sus rivales y tenía una magnífica oportunidad para conseguir su primer título en el European Tour.

Sin embargo, la cuarta jornada no le fue muy propicia. Bien es verdad que no firmó ningún bogey, lo cual ya es importante, pero al par, en la última ronda, no se suele ganar un torneo, y menos cuando, en el hoyo 16, Hend llevaba cinco golpes bajo el par 72 del campo. Pero llegó la reacción final del español, como queda dicho. Lástima que no pudiera terminar con éxito.

CAMPILLO, EN EL TOP 20

De los siete españoles que iniciaron la prueba, solo otro, el incombustible Jorge Campillo -¿cómo no?- pudo pasar el corte, situado al par y que superaron 74 jugadores. El extremeño (70, 73, 70 y 68) fue de menos a más y terminó (-7) en la vigésima posición, lo que le deja en el puesto 27 del ranking europeo.

EL PISHA Y ARNÁUS, FUERA DEL CORTE


La mala noticia para los españoles, es que cinco de ellos se quedaron fuera del corte, establecido al par y que superaron 74 jugadores. Álvaro Quirós (+2) y Adrián Otaegui (+3) no pudieron vencer a los elementos -léase calor y humedad; Otaegui era el único jugador de la lista que figura entre los cien primeros del ranking mundial, lo que dice bien poco en favor de los muchos jugadores que «pasan» de este torneo malayo, a pesar de ser uno de los mejor dotados económicamente del Circuito Europeo.

Tampoco consiguieron pasar al fin de semana, un veterano, Miguel Ángel Jiménez y un rookie, Adriá Arnáus, los dos con buenos y recientes resultados, uno en el PGA Tour Senior y el otro en este mismo Circuito Europeo, al que pertenece el torneo malayo. El Pisha (75, 73) no tuvo ninguna opción, y Arnáus (80, 68) firmó unos extraños 80 golpes en la primera ronda, con algún problema físico debido a la mala aclimatación al tiempo malayo, y aunque firmó 68 golpes, cuatro bajo el par del campo, en la segunda vuelta, no fueron suficientes para continuar en liza.

Peor es lo de Pablo Larrazábal (+13), que terminó en las últimas posiciones.

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