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El Pisha (-15), espectacular, segundo en Wentworth

 

 

 

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Miguel Ángel Jiménez (-15) volvió a dar otro recital en Wentworth, donde el domingo 24 terminó segundo, empatado con Thongchai Jaidee y a 6 golpes del ganador del BMW Championship, el coreano An Byeong Hun (-21) y con la ausencia de McIlroy, que no pasó el corte del viernes.

Ben An -que es como se le conoce, de 23 años, nació en Corea del Sur, hijo de medallistas olímpicos en 1998, en tenis de mesa. En 2005 se trasladó con sus padres a Florida, donde establecieron su residencia, para entrenar en la escuela de David Leadbeter y convertirse, en 2009, en el ganador más joven del US amateur.

Igual que los norteamericanos Peter Uihlein y Brooks Koepka, Ben An decidió jugar en el Challenge Tour europeo y el pasado año 2014 ganó el Rolex Trophy. Esta de ahora en Wentworth, es su mejor victoria y, sin duda, dará un salto inesperado en su carrera, ya que le coloca entre los diez mejores del ranking europeo, concretamente en tercer lugar, tras conseguir los 833.330 € del primer premio de Wentworth, detrás de Rory McIlroy y Danny Willet.

NUEVO RECORD DE MIGUEL ÁNGEL JIMÉNEZ

Una vez más, a sus 51 años, Miguel Ángel Jiménez vuelve a dar una alegría al golf español. Con Sergio fuera de Wentworth y el resto de los españoles en un discreto lugar -todo como casi siempre-, el Pisha ha terminado segundo (70, 66, 68 y 69), con un acumulado de quince bajo el par 72 de Wentworth, empatado con otro veterano, el tailandés Thongchai Jaidee, de 45 años.Sus ganancias de 434.275 € llevan al malagueño hasta la octava posición de la Carrera hacia Dubai, por supuesto el primero de los españoles, y le colocan de nuevo entre los cincuenta mejores del mundo.

Y no solo eso, el Pisha ha vuelto ha hacer un hoyo en uno -en el hoyo 2 de Wentworth, en la jornada del sábado 23- con lo que ha hecho dos hoyos en uno en una semana, ya que también lo logró en el Open de España, y ha batido un nuevo record al convertirse en el jugador del European Tour que más hoyos en uno tiene en su haber, con diez, uno más que Colin Montgomerie.

La cuarta posición fue para el inglés Chris Wood (-13) y la quinta para Francesco Molinari /-12). El italiano, líder durante las tres primeras rondas y favorito al iniciarse la cuarta, perdió todas sus posibilidades en los greenes, precisamente donde mejor había estado durante las tres jornadas anteriores.

El domingo, como ya ocurrió el sábado, no estaba Rory McIlroy (71, 78) que ha pasado por el campo de Surrey, cerca de Londres, con más pena que gloria, para quedarse fuera del corte con un imprevisto +5 en su cuenta total. McIlroy estaba pensando más en la próxima semana, donde va a jugar el Open de Irlanda del Norte, auspiciado por la fundación que lleva el nombre del número 1 del mundo, que en este torneo, por mucho que sea el emblema del Circuito Europeo.

En Wentworth, par 72, el recorrideo finaliza con dos pares cinco susceptibles de birdies, aunque son muchos los jugadores que se enredan entre los árboles que jalonan el recorrido. La segunda vuelta del campo es par 37, con tres pares cinco, mientras que en la primera solo hay un par 5, el hoyo 4. Otra mala noticia para los italianos, además de la pobre actuación de Francesco, es que Edoardo, de 34 años, hermano mayor de los Molinari, de 32, tuvo que retirarse por lesión en el hoyo 17, durante la primera jornada, cuando llevaba ocho golpes sobre el par del campo.

BUEN RESULTADO PARA LOS ESPAÑOLES

De los ocho españoles participantes, cinco pasaron el corte del viernes, establecido en +1 y que superaron 78 jugadores. Además de la segunda posición de Miguel Ángel Jiménez, otro español, Alejandro Cañizares (72, 72, 68 y 68) acabó en el top ten (-9), en la décima posición en solitario, con lo que consiguió 100.000 € que le vienen de perlas para ascender puestos en el ranking europeo, donde ahora está el 35.

El tercero de los españoles ha sido Nacho Garrido, en el puesto 38 (-2), empatado con jugadores del renombre de Lee Westwood, Darren Clarke, Luke Donald o Danny Willet, segundo en la Carrera hacia Dubai. Es una pena que el madrileño, que ha vuelto después de dos años inactivo y sin la Tarjeta del European Tour, haya estropeado con sus 74 golpes de la tercera ronda y sus 73 de la cuarta, las dos tarjetas bajo el par 72 del campo, de 71 y 68 golpes, que le llegaron a colocar en el top ten, pero que terminaron por devolverle a una posición más acorde con su forma actual.

De todos modos es una buena noticia lo que ha hecho Garrido, que no solo pasó el corte la pasada semana en el Open de España, sino que en este BMW Championship en Wentworth, el torneo más importante del Circuito Europeo regular, que el madrileño tiene en su palmarés, ya que lo ganó en 2003, ha terminado en un puesto digno, que le ha reportado 31.000 € y con tan buenas sensaciones como para continuar su progresión para intentar recuperar la Tarjeta del Circuito, que nunca debería haber perdido.

Álvaro Quirós (-1) acabó en el puesto 46, empatado, entre otros, con el italiano Matteo Manassero, ganador también en Wentworth, pero que no parece recuperar su mejor forma. El quinto de los españoles en liza era Jorge Campillo, que acabó el 59 (+2). Una verdadera lástima ya que el extremeño (68, 77, 70 y 75) empezó muy bien y firmó una tarjeta de 68 golpes, para figurar en cabeza del torneo durante buena parte de la primera jornada; pero sus 77 golpes del segundo día, le hicieron descender 58 puestos; sin embargo, sus dos bajo par de la ronda sabatina le hicieron ascender 19 puestos; una vez más, en la cuarta ronda, una tarjeta de 75 golpes le volvió a devolver a la cruda realidad.

TRES HISPANOS FUERA DEL CORTE

Fuera del corte se quedaron tres de los componentes de la “Armada” que iniciaron el torneo el jueves 21: Pablo Larrazábal que con 69 golpes (-3), era octavo, al terminar la primera vuelta, firmó un 78 en la segunda, con lo que se marchó de Inglaterra, acompañado en el viaje de vuelta por Jordi García Pinto (+9) y Rafa Cabrera (+10).

En cuanto a Sergio García, ausente como Ian Poulter o Henri Stenson, la “fuga” de esos tres grandes cerebros europeos ha sido criticada por algunos jugadores, como es el caso de Luke Donald, que no se explica por qué los tres han renunciado a jugar el torneo más importante del Circuito Europeo.

El torneo, dotado con 5.000.000 € lo iniciaron 150 jugadores de los que se han retirado dos: Edoardo Molinari, ya citado, en el hoyo 17 y Padraig Harrington en el hoyo 2. Molinari todavía resistió casi hasta el final, pero Harrington, con problemas en el hombro, podía haber dejado su sitio a otro jugador que, seguramente, hubiera aprovechado mejor la oportunidad.

CRÓNICA PREVIA

Con el Pisha, pero sin Sergio, ocho españoles acuden al torneo más importante del Circuito regular Europeo, el BMW PGA Championship, dotado con 5.000.000 €, que se celebra, del 21 al 24 de mayo, en Wentworth Club, par 72, situado en Virginia Watter, en Surrey, cerca de Londres.

Rory McIlroy, que viene de arrasar en el Well Fargo de Carolina del Norte, y que ya ganó este torneo en 2014, es el máximo favorito, como no podía ser de otra manera. Con él estarán en el tee de salida, los mejores jugadores europeos, aunque como queda dicho, Sergio García prefiere descansar y no participar en esta importante competición. El sabe mejor que nadie, cómo organizar su temporada y si no va a Wentworth, sus razones tendrá, aunque no sean comprensibles para algunos aficionados.

Rory jugará las dos primeras rondas con Jamie Donaldson y Martin Kaymer. También estarán en Wentworth, Ernie Els, Lee Westwood, Tommy Fletwood…

En cuanto a los ocho españoles, Miguel Ángel Jiménez jugará, jueves y viernes, con Thongchai Jaidee y Darren Clarke, en una partida de ilustres veteranos, aunque el mayor es el Pisha, ya senior. Además estarán en el tee de salida de Wentworth, que es el uno, por donde salen todos los jugadores, entre otras cosas porque el diez está muy lejos de la Casa Club, Álvaro Quirós, Alejandro Cañizares, Pablo Larrazábal, Rafa Cabrera, Jorge Campillo, Jordi García Pinto y Nacho Garrido, en su condición de antiguo ganador de este torneo, cuando era Volvo PGA.

 

 

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