Torneos

Álvaro Quirós (-10), segundo en el Qatar Masters, donde ganó Thomas Bjorn (-14). Rafa Cabrera y Sergio García, en el top ten

Ha sido una verdadera pena porque Álvaro Quirós tenía en sus manos la posibilidad de volver a ganar el Commercial Bank Qatar Masters, como ya hizo en 2009, pero se ha tenido que conformar con ser segundo, como también quedó el 2010. Lo que está claro es que Qatar se le da muy bien a Quirós y que el gaditano ha empezado en buena forma esta "Carrera hacia Dubai" (75, 69, 66 y 68) y los 202.077 € de su segunda posición le dejan en un buen  lugar en dicha carrera que, precisamente llega la próxima semana al final del "Swing del Golfo", precisamente en Dubai.

Quirós tenía una desventaja de cuatro golpes con el líder, el danés Thomas Bjorn, al comenzar la cuarta y definitiva jornada dominical. Desde la quinta posición debía continuar su remontada del sábado (66) e intentar llevarse el título. Y a punto estuvo de hacerlo. Empezó a encadenar birdies en los hoyos en los que Bjorn no hacía sino pares. Al final, llegó a estar a un golpe del "Gran Danés", pero un putt fallado a escasa distancia del hoyo en el 15, que le costó un bogey, se enfrentó a un birdie de Bjorn, con lo que la distancia se volvió a quedar en tres golpes. Luego de un birdie en el dieciseis, un par 4 al que el gaditano llegó de un golpe desde el tee de salida ¡CON UN HIERRO! mientras los demás jugadores, Bjorn incluido, utilizaron el driver, vino otro bogey en el 17, un par 3 en el que Quirós ¡CON MEDIO WEDGE! no entró en el green. Al final, el birdie en el 18, par 5, le dejó un regusto agridulce, pero con 58 golpes de la última tarjeta que le valieron la segunda posición en solitario para su -10.

EL "GRAN DANÉS", GANADOR

Borjn, con un total de -14 (74, 65, 66 y 69) culminó un torneo que se le había puesto cuesta arriba, como a la mayor parte de los favoritos, debido al fuerte viento de la primera jornada, que también sopló el domingo, pero no tan fuerta como se preveía. Una nueva victoria del "Gran Danés", presidente de la Asociación de Jugadores del Tour Europeo, que ya volvió el pasado año por sus fueros y que en este 2011 ha iniciado la campaña con una victoria al principio de la temporada.

Buen torneo también el de otros dos españoles, Rafa Cabrera y… Sergio García. El canario (75, 68, 66 y 68) remontó una primera jornada desastrosa para terminar (-9) en tercera posición empatado con el austríaco Markus Brier, que con su tarjeta conseguida en la Escuela, ha dado un paso de gigante (102.393 €, como Cabrera), para no tener que volver a sufrir para seguir en el Tour 2012.

… Y Sergio García. Con dos tarjetas de 73 y 73 las dos primeras jornadas, Sergio se descolgó pronto de los primeros lugares, pero echándole garra en las dos últimas (69 y 68), finalizó en la novena posición (-5), lo quie le da un respiro y mucha moral de cara a la próxima semana en Dubai, donde estarán los tres Grandes.

WESTWOOD, KAYMER Y TIGER

Esta semana, en Qatar, Martin Kaymer ha perdido la oportunidad de colocarse en primera posición de ranking mundial, después de que el número 1, Lee Westwood no pasara el corte del Qatar Masters. Pero el alemán tiene que seguir conformándose con la segunda plaza del ranking porque su resultado en el Doha Golf Club, donde se ha celebrado el torneo de Qatar, no le ha reportado más que 15.156 €, los que corresponden a su puesto 28 (-2), empatado con otros jugadores.

La próxima semana, en el Dubai Dessert Classic, estarán los dos primeros del ranking… y Tiger Woods que viene de América, imagino que "invitado" por Omega, el patrocinador de esta primera pasada del Tour Europeo por Dubai. Será bonito el enfrentamiento de los tres mejores jugadores del mundo.

EL RESTO DE LOS ESPAÑOLES

Otros cuatro españoles, además de los tres clasificados en el top ten, han quedado lejos de las posiciones de cabeza. Álvaro Velasco terminó el 40, al par; Nacho Garrido, empatado con Olazábal, en su primer corte, tras sus padecimientos físicos, y ya con los 45 años cumplidos esta misma semana, en el puesto 63 (+4) y finalmente, Miguel Ángel Jiménez que, después de su debacle del sábado (79), terminó al par el domingo y acabó en el puesto 74 (+8).

LOS "AMIGOS AMERICANOS"

La próxima semana no estarán solos porque a Dubai irán Tiger Woods, su amigo Mark O’Meara y algún otro, pero en Qatar, los "invitados americanos", John Daly y Steve Stricker no han dado la talla. Y al menos pasaron el corte, pero su clasificación final, el 45 Stricker (+1) y el 63 Daly (+4), deja mucho que desear.

Ver clasificación final del Qatar Masters

CRÓNICA DE LA TERCERA JORNADA
Remontada de Álvaro Quirós y Rafa Cabrera en el Qatar Masters. Thomas Bjorn es el nuevo líder (11)
 
Con una tercera ronda de 66 golpes, el danés Thomas Bjorn encabeza la clasificación del Commercial Bank Qatar Masters que se está disputando en el Doha Golf Club, un par 72 al que el fuerte viento de la primera jornada defendió de casi todos los jugadores y que ha causado estragos, hasta el punto de haber dejado fuera del corte al número 1 del mundo, Lee Westwood.
Tras Bjorn aparece Markus Brier; el austríaco que viene de ganarse la tarjeta del Tour 2011 en la Escuela de Clasificación ha aprovechado bien la invitación para este tercer torneo del “Swing del Golfo” y no solo fue líder el viernes, sino que en la jornada sabatina, con tres golpes bajo par, mantiene sus posibilidades y es segundo (-10), a solo un golpe del líder.
Tercero es el sueco Robert Karlsson (-8) y cuarto el sudafricano Thomas Aiken que aguanta en las primeras posiciones desde la jornada inicial.
 
BUENA REMONTADA
 
Pero si se trata de destacar algo de la tercera jornada del Qatar Masters, bien se lo merecen los 66 golpes de las tarjetas de Álvaro Quirós y de Rafa Cabrera. Si el viernes ningún español terminó bajo el par 72 del campo, ni entre los veinte primeros, el sábado ha sido un día importante, tanto para el gaditano como para el canario. Quirós es ahora quinto (-6), empatado con Richard Finch, y Cabrera es séptimo (-5), puesto que comparte con otros tres jugadores, entre ellos Louis Oosthuizen.
 
LA DECEPCIÓN ES MARTIN KAYMER
 
El alemán número 2 del mundo arrastra un 77 de la primera jornada que no ha podido superar. Martin Kaymer pasó el corte por los pelos (+3) y con una tarjeta de 68 golpes en la tercera ronda, solo ha conseguido ascender hasta el puesto 28 (-1). Kaymer tenía a tiro el liderazgo mundial después del pinchazo de Westwood y puede que no lo pueda aprovechar.
 
LOS “AMIGOS AMERICANOS”
Eran invitados de excepción y han convertido en convidados de piedra. Ni John Daly, ni Steve Stricker han estado a la altura de su fama, al menos hasta el final de la tercera jornada. Daly (+2) está en la plaza 55 y Stricker (+4) es el 67.
 
EL RESTO DE LOS ESPAÑOLES
El tercero de los siete españoles que pasaron el corte es Sergio García. La verdad es que, a pesar de su mejora en la tercera ronda (73, 73, 68), los números solo le han permitido llegar hasta el puesto 28 (-1). En el 36, empatados y al par, Álvaro Velasco y Nacho Garrido y en el 61 Chema Olazábal (75, 72, 72) que ha disfrutado de su 45 cumpleaños, cumpliendo -valga la redundancia- a su vez, con el par del campo y disfrutando de este primer corte pasado en su tercera participación en el Tour 2011, después de sus muchos problemas físicos.
LA PENA DEL PISHA
Para terminar hay que hablar del Pisha. Realmente la tercera vuelta de Miguel Ángel Jiménez ha sido una pena. Sus dos primeras tarjetas (73, 72) no le alejaban demasiado de la cabeza, pero sus 79 golpes de la jornada del sábado le han llevado hasta el puesto 76, el último, lo que es insólito en un hombre de su experiencia. Seis bogeys y un triple bogey en el hoyo 18 le han hecho descender hasta los infiernos. Pero como el Pisha es así, si no tiene una lesión o algún problema colateral, Jiménez intentará subir puestos en la última vuelta.
CRÓNICA DE LA SEGUNDA JORNADA 
Westwood no pasó el corte en Qatar, donde lidera Markus Brier (-7). Ningún español en el top 20
Una bola asomada al balcón del hoyo en el green del 18, que no quiso lanzarse al vacío para convertirse en un eagle salvador, dejó a Lee Westwood, número 1 del mundo, fuera del corte del Commercial Bank Qatar Masters que se está jugando en el Doha Golf Club, en el Emirato que da nombre al torneo y que es el tercero de los cuatro que se disputan en el llamado “Swing del Golfo”.
Pero la culpa del fracaso del inglés no hay que achacarla a la bola colgante de Babilonia, que era el último suspiro antes del fin del recorrido, sino a las dos malas tarjetas firmadas por el número 1 durante los dos primeros días de torneo. El jueves, un 73 era totalmente asumible, debido a las malas condiciones atmosféricas, convertidas en un viento frío que puso las cosas muy difíciles a todos los jugadores; sin embargo, el 75 del viernes, a pesar del berdie del 18, no tiene excusa alguna porque el viento no fue problema en ningún momento y se hicieron buenas tarjetas, en general.
Así que durante el fin de semana, el inglés (+4 al total) no estará en Doha, donde el corte se estableció en +3, y tendrá que conformarse con esperar a la próxima cita, en el Omega Dubai Dessert Classic, donde no solo estará su rival más cercano, el alemán Martin Kaymer, sino que también tendrá que competir con Tiger Woods, que viajará para la ocasión desde los Estados Unidos.
 
MARTIN KAYMER Y SU REMONTADA
Es posible que Martin Kaymer, que pasó el corte en Qatar por los pelos, con dos tarjetas de 77 y 70, para un total de +3, puede incluso llegar a Dubai como número 1 si completa dos buenas jornadas durante el fin de semana.
Pero la noticia de la segunda jornada ha sido la vuelta de 66 golpes realizada por el austriaco Markus Brier, que se ha colocado líder en solitario con siete golpes bajo par y que llegaba a Qatar con una invitación, ya que tuvo que recuperar su tarjeta perdida en la Escuela de Clasificación de Gerona.
 
Brier aventaja en un golpe al sudafricano Darren Fichardt (-6) y en dos a un terceto, empatado en tercera posición (-5) formado por Thomas Bjorn, que con un 65 firmó la mejor vuelta de la jornada, Robert Karlsson y Richard Finch. Habrá que ver cómo reaccionan los líderes en las dos vueltas que faltan.
Retief Goosen perdió el liderato conseguido el primer día después de firmar una tarjeta de 71 (-1), que no ha sido suficiente para conservar la primera plaza.

 

MAL TORNEO DE LOS ESPAÑOLES
De los doce españoles que iniciaron el torneo, solo siete han pasado el corte y ninguno de ellos está bajo par, ni entre los veinte primeros. Los mejores son Nacho Garrido y Álvaro Quirós, al par, en el puesto 21. Quirós  con cinco birdies y dos bogeys, asciende 30 lugares hasta el 22 y el madrileño ha firmado 71 golpes.

Con +1, empatados en el puesto 33, Miguel Ángel Jiménez, que ha hecho el par, Rafa Cabrera y Álvaro Velasco, ambos con una buena tarjeta de 68 golpes.

Por su parte Sergio García ha dado un paso atrás y con 73 golpes (+2 al total) sigue con una actuación mediocre, mientras que Olazábal pasa el corte con +3 tras hacer el par el viernes y conseguir llegar al fin de semana en su tercer intento en el “Swing del Golfo”.
Fuera del corte se quedan Pablo Martín Benavides y Pablo Larrazábal (+4), José Manuel Lara (+7), Gonzalo Fernández Castaño (+12), que debería pensar en curarse definitivamente su espalda antes de seguir arrastrando su dolencia por los torneos, y Alejandro Cañizares (+13).
LOS “AMIGOS AMERICANOS”
Mientras en Dubai esperan a Tiger para la próxima semana, cuatro americanos están en Qatar para tomarse el aperitivo, un aperitivo que tiene el mismo valor que la comida del Omega Dessert Classic: 1.808.049 €, de los que 303.113 € son para el ganador.
Todd Hamilton, un ganador de Grande venido a menos, exiliado en el Tour Europeo, no ha pasado el corte, igual que Anthony Kang, sí lo han hecho los dos “invitados”, John Daly, en el puesto 33 (+1) y Steve Stricker, en el 57 (+3).

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CRÓNICA DE LA PRIMERA JORNADA
El fuerte viento provocó una debacle en Qatar. Sergio, Jiménez y Garrido, primeros españoles (+1). Retief Goosen es líder (-3).
 
El tiempo revuelto y fresco, que obligó a los jugadores a jugar con chaleco y con jersey al final de la primera ronda, pero sobre todo, los fuertes vientos del desierto, provocaron una debacle en la primera jornada del Commercial Bank Qatar Masters, que se está jugando en el Doha Golf Club, en Doha, la capital del emirato de Qatar, donde el "Swing del Golfo" hace su tercera parada en este 2011.
Solo nueve jugadores están bajo el par 72 del campo de Doha, que ha provocado muchos problemas a los jugadores ya que, además del fuerte viento, que se anuncia para todo el fin de semana, con especial virulencia el domingo 6, los obstáculos de agua y el tupido rough ha llevado la posible cifra del corte al +3, o más, según salga la jornada del viernes. 
El sudafricano Retief Gossen es el líder (-3) y los dos favoritos, Lee Westwood y  MartIn Kaymer, que luchan por el número 1 del ranking mundial, están sobre par: el inglés (+1) en el puesto 18 y el alemán (+5), en el 84, lugar en el que no pasaría el corte mañana viernes, después de una mala primera ronda, con un grave error en el hoyo 15 que le llevó a cometer un doble boogey. La segunda posición es para cuatro veteranos (-2): Darren Fichardt, Robert Karlsson, Richard Finch y Niclas Fasth; mientras que otros cuatro empatados con -1 llegan hasta el puesto noveno: Marcus Brier, Seve Benson, Thomas Aiken y Oliver Fisher. En el final del top ten hay ocho jugadores al par.
MAL DÍA PARA CASI TODOS LOS ESPAÑOLES
De la quema, es decir del fuerte viento, se han conseguido salvar Sergio García, Miguel Ángel Jiménez, que, quizás por el cansancio,  tropezó en los hoyos 14 y 15, y Nacho Garrido. Los tres, empatados en la decimoctava posición, son los primeros españoles (+1) y están  a cuatro golpes del líder, en el puesto 18, empatados con otros jugadores como Westwood y Oosthuizen.
Los otros nueve españoles que están en Doha figuran en posiciones mucho más retrasadas y algunos de ellos lo tendrán muy complicado para pasar el corte. Chema Olazábal ha rendido bien, a pesar del mal día y es el cuarto de los doce españoles, en el puesto 52 (+3), empatado, entre otros, con Álvaro Quirós. El 69 es Pablo Martín (+4) y el 85, Álvaro Velasco, empatado con Rafael Cabrera (+5). Algo más lejos están Pablo Larrazábal y Gonzalo Fernández Castaño, que sigue con sus problemas de espalda (+6), en el puesto 98.
Y ya, en las últimas posiciones y con pocas posibilidades de seguir en Qatar el fin de semana, José Manuel Lara (+9) y Alejandro Cañizares (+11).
MALA NOTA PARA LOS "AMIGOS AMERICANOS"
Al margen de Todd Martin, un ganador de Grande, refugiado en el Circuito Europeo, que está el 52 (+3), los "amigos americanos" invitados en Qatar, no han tenido un buen comienzo. Steve Stricker está el 69 (+4) y John Daly, el 84 (+5). Es posible que ya tengan los billetes reservados para volverse a los Estados Unidos, a no ser que estén también "invitados" la próxima semana en Dubai, donde terminar la Gira del Golfo.

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CRÓNICA PREVIA

Doce españoles estarán en el Qatar Masters, donde ganó Álvaro Quirós en 2009. Westwood y Kaymer lucharán por el Nº 1 

Doce españoles, los mismos que jugaron la pasada semana en Bahrein, más Álvaro Velasco, ganador del Challenge Tour 2010, estarán en Doha para participar en el Commercial Bank Qatar Masters, el tercero de los premios del Swing del Golfo, dotado con 1.808.049 €, de los que 303.113 son para el ganador.
Con la Armada Española al completo -solo faltan los seis clasificados en la Escuela de Gerona-, estarán también Lee Westwood y Martin Kaymer, los números 1 y 2 del mundo que se juegan el liderato en este torneo. Los dos primeros del ranking mundial se la juegan en Doha, con un testigo de excepción, Miguel Ángel Jiménez, que acompañará a Kaymer, mientras Westwood juega con Steve Stricker y Robert Karlsson. Paul Casey, ganador en Bahrein la pasada semana, es el tercero en discordia en ese partido. Algunos nombres conocidos descansarán, como Rory McIlroy, Padraig Harrington, Colin Montgomerie o Graeme Mc Dowell, pero son muchos los jugadores que estarán en el tee de salida para intentar ganar este torneo, que Álvaro Quirós ya tiene en sus vitrinas, en Guadiaro, ya que lo ganó el año 2009.
Con los dos Álvaros citados, estarán Miguel Ángel Jiménez, que viene de realizar una brillante actuación en Bahrein, donde quedó segundo, empatado con Peter Hanson, por detrás de Paul Casey, y Chema Olazábal, en busca de su primer corte tras su regreso a la competición. 
Sergio García, por su parte, ha quedado incluido en el trío que completan John Daly y la joven promesa coreana Noh Seuung – yul. El objetivo del castellonense es mejorar su actuación de Bahrein, donde su debut no fue para terminar contento.
Junto a ellos, Gonzalo Fernández Castaño, al que no se sabe si veremos con la sillita que lleva para sentarse mientras sus compañeros juegan en el green, por sus problemas de espalda, o si por el contrario ha mejorado de su dolencia, Pablo Martín, José Manuel Lara, Rafael Cabrera, Alejandro Cañizares, Ignacio Garrido y Pablo Larrazábal.
Aunque los norteamericanos no son muy amigos de cruzar los charcos -los océanos, se entiende-, en Qatar estarán Steve Stricker y John Daly
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