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Manuel Quirós (-16) segundo en el Africa Open tras perder en el primer hoyo del play off ganado por Louis Oosthuizen

El malagueño Manuel Quirós ha tenido un magnífico debut en el Tour Europeo 2011, al conseguir la segunda plaza y estar muy cerca de la victoria en el Africa Open, que finalmente fue para el sudafricano Louis Ooasthuizen, ganador el pasado año del Open Británico.

Quirós, de 31 años y debutante en el Tour Europeo 2011, después de haber conseguido su tarjeta para el Tour en la Escuela de Clasificación de Gerona, ha firmado cuatro tarjetas de 71, 68, 68 y 69, para un total de -16 bajo el par 73 del East London Club, en Buffalo City, Eastern Cape, en Sudáfrica. Manuel, que llevaba como caddy, en este debut europeo, a su pareja, la profesional Laura Cabanillas, terminó la última vuelta en plan campeón, con tres birdies, lo que le sirvió para salir a jugar su primer play off, junto al inglés Chris Wood y el sudafricano Oosthuizen.

En el hoyo 18, el primero del play off, el campeón del British, muy bien aconsejado por su caddy, que le hizo jugar un palo menos de segundo golpe, "porque el green está muy duro" , consiguió un birdie mientras sus dos rivales solo consiguieron el par.

En cualquier caso, Manolo Quirós, después de muchos años de lucha en  torneos inferiores, ha logrado debutar en el Tour Europeo por la puerta grande y ya es el séptimo en "La Carrera hacia Dubai", con sus ganancias de 92.100 € gracias a su segundo puesto, empatado con Wood, en el Äfrica Open.

OTRA BUENA NOTICIA: CARLOS DEL MORAL

Carlos del Moral, también procedente de la Escuela de Clasificación terminó el 14 (-12) y confirmó que puede tener un buen futuro en esta "Carrera hacia Dubai" 2011. El valenciano se ha colocado en el puesto 33 dicha carrera, con sus 18.950 € conseguidos en el África Open y en los anteriores torneos en los que participó el pasado año, valederos para esta temporada.

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EL EAST LONDON GOLF CLUB
El East London Golf Club, en Buffalo City, donde se celebra el África Open, es uno de los clubes de golf más antiguo en el sur de África.

Se trata de un par 73, de 6.191 metros, relativamente corto, con un diseño tradicionadal, con cuatro pares cinco, pero con solo tres pares tres, los hoyos 2, 1º y 17. Está situado entre colinas, dunas y matorrales indígenas y junto a la costa. Cuando sopla el viento, como en esta edición del 2011, se vuelve muy peligroso.

Es una zona de gran valor ecológico, en la que viven impalas y otras especies animales, entre ellas distintas familias de aves.
 
Está considerado como uno de los mejores campos de África del Sur, con vistas impresionantes al Océano Índico.

 

CUATRO ESPAÑOLES FUERA DEL CORTE

Los otros cuatro españoles que empezaron el África Open el jueves 6, se han quedado fuera del corte. Sebi García y Alfredo García Heredia por un solo golpe; Borja Etchart, por tres y Pedro Oriol (+18) ha quedado en último lugar en un torneo para olvidar. Menos mal que siempre es bueno recordar aquello de los … malos principios. Tampoco pudo pasar el corte Retief Goosen.

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CRÓNICA DE LA TERCERA JORNADA 

 
Magnífico debut en 2011 de Manuel Quirós quien, a la chita callando, después de haber conseguido su tarjeta del Tour Europeo en la Escuela de Clasificación de la PGA en Gerona, ya es tercero en el África Open, el tercer torneo de la temporada, y primero del año, que se disputa en Eastern Cape, en Sudáfrica, dotado con 1.000.000 €.
Quirós, con tres tarjetas de 71, 68 y 68, y un total acumulado de -12, es tercero en el África Open, a un solo golpe de los dos líderes, el sudafricano Louis Oosthuizen, ganador del Open Británico del pasado año, y del austríaco Markus Brier, que el año pasado perdió su tarjeta y tuvo que recuperarla, también en Gerona, en la Escuela de Clasificación.
Quirós marcha en tercera posición, empatado con otro de los favoritos, el sudafricano Charl Schwartzel, y sus compatriotas Jaco Van Zyl y JBE Kruger.
Carlos del Moral, el segundo de los seis españoles que pasó el corte en el East London Golf Club, uno de los más antiguos de Sudáfrica, par 73 y no demasiado largo con sus 6.191 metros, pero muy complicado cuando sopla el viento, como está sucediendo esta semana, también marcha con decisión en este torneo y con -10 (70, 70, 69), es undécimo, empatado con otros tres jugadores, y tiene muchas posibilidades de mejorar en la cuarta jornada, teniendo en cuenta la línea de regularidad de sus tres rondas anteriores.
 

 
CRÓNICA DE LA SEGUNDA JORNADA
Manuel Quirós y Carlos del Moral son los dos únicos españoles,  de los seis que se ganaron la tarjeta del Tour Europeo, en Gerona y viajaron a Sudáfrica para participar en el África Open, el tercer torneo de la Carrera hacia Dubai 2011, y el primero del año, tras las vacaciones navideñas, han pasado el corte en el difícil campo de East London Golf Club, en Eastern Cape.
Carlos del Moral (-3) en el puesto 26 y Manuel Quirós (-7) está en el top ten, el octavo, con dos tarjetas de 71 y 68 golpes, empatado con jugadores de la importancia de Charl Schwartzel, y a solo tres golpes del trío de líderes, formado por un austríaco, Markus Brier, un inglés, afincado en España, Miles Tunnicliff y, como no, un sudafricano de los muchos que participan en el torneo, Brandon Grace.
Carlos del Moral no está mucho más lejos y con dos tarjetas de 70 y 70 para -6, es undécimo. Louis Oosthuizen, otro sudafricano favorito, ganador del Open 2010, es cuarto (-9) y tiene muchas papeletas para disputar la victoria final.
 
CRÓNICA DE LA PRIMERA JORNADA 
De los seis españoles que se ganaron la tarjeta del Tour Europeo en la tercera fase de la Escuela de Clasificación de Gerona y que han viajado  a Sudáfrica, para participar en el África Open, el tercer torneo de la Carrera hacia Dubai 2011, y el primero del año, tras las vacaciones navideñas, solo dos han podido terminar la primera jornada, ya que la niebla impidió terminar totalmente la primera ronda.
Carlos del Moral (-3) en el puesto 26 y Manuel Quirós (-2), en el 39, están bien colocados para mantenerse en liza el fin de semana e, incluso, mejorar su resultado tras haber jugado sus primeros 18 hoyos de competición en este 2011.
El líder momentáneo del África Open, que se disputa en uno de los campos más antiguos de Sudáfrica, el East London Golf Club, situado en Eastern Cape, a orillas del Océano Índico, es el sudafricano Pieters Brandon, con 7 golpes bajo el par 73 del campo. Tras él, cinco jugadores, entre los que se encuentran otros dos sudafricanos, que son los de nacionalidad más numerosa en este tercer torneo del Circuito Europeo, y primero del año en curso, a un solo golpe.
Miles Tunnicliff, Jaco Van Zyl, Jean Baptiste Gonnet, Fredrik Ohlssen y Brandon Grace, con -6, persiguen al líder. Los favoritos, los también sudafricanos Schwartzel, Oosthuizen y Goosen han tenido suerte dispar en esta primera jornada del jueves 6 de enero. Mientras Charl Schwartzel es el 14 (-4) y Louis Oosthuizen el 27 (-3), Retief Goosen anda por los bajos de la clasificación y no pasa del puesto 115 (+2). Como es sabido, falta Ernie Els, que está disputando el Torneo de Campeones del PGA Tour que se celebra esta misma semana en Hawai.
LOS OTROS ESPAÑOLES
En cuanto a los cuatro españoles que restan por nombrar, también su suerte ha sido diferente. Mientras Alfredo García Heredia (-1) es el 58, en el hoyo 15 y Sebi García es el 95 (+1). La peor parte se la han llevado Borja Etchart, el jugador más joven del torneo, que en el hoyo 15 estaba +2  en el puesto 115, y Pedro Oriol, ya sin ninguna oportunidad de pasar el corte el viernes, que terminó con un tremendo +8 y está de los últimos, el 153.
Así que no todos nuestros compatriotas han podido aprovechar la oportunidad, pero esperemos que la mayoría de ellos puedan comenzar el año con los mejores resultados posibles para ir subiendo posiciones en el ranking europeo y tener así mayores posibilidades según avance la temporada.
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